Биогоривата влизат в търсенето

От Сюзън MORAN

Барак Обама не е земеделски производител, но той вярва в биодизел и гласовете на земеделски производители, които произвеждат соя и други култури за него. Сенатор Обама, демократ от Илинойс, заговори миналия месец по време на събитие, за да отпразнуват планове за нов завод за биодизел в Кайро, Ill. Неговото присъствие беше добре дошло потвърждение за един начинаещ промишленост.

Nile Ramsbottom, на възобновяеми енергийни Group в Ралстън, Айова.

В деня, че г-н Обама се присъедини към енергийна група за възобновяема в което обявява, че ще построи 60 милиона галона на година рафинерия, компанията обяви, че е събра $ 100 млн финансиране, най-големият дялово участие в биогорива до момента. Вливането дойде от американското подразделение на Бунге Ltd. , която е основен процесор храна; два фонда за рисков капитал, контролирани с природен газ Партньори на Ървинг, Тексас .; и ED & F Man Holdings Ltd., глобален изпращача на зърна.

Инвестицията подчертава как индустрията биодизел е навършване на пълнолетие, тъй като търсенето за възобновяеми горива се увеличава. Бизнесът варират от производителите на соя в Средния Запад, търсещи нови пазари за крайбрежните стартиращи предприятия с мисията на околната среда. И двата лагера привличат поток от пари от инвеститори на рисков капитал, така и корпорации.

Традиционно, производителите на соя доминират бизнеса с биодизел, но напоследък по-широк спектър от предприемачите се присъедини към опаковката, създавайки един любопитен сближаване на природозащитници, земеделци и инвестиционни банкери. Растеж през последната година е била "изключителна, почти плашещ", каза Джо Jobe, главен изпълнителен директор на Националната Biodiesel Board, търговско сдружение.

Но способността на предприемачите, за да успее в дългосрочен план ще зависи много повече от акра богатите на петрол култури или дълбоки джобове, участници в сектора и анализатори казват.

"Вие не трябва непременно да бъде национален играч, но трябва да се оптимизира разпределението в рамките на своя регион," каза г-н Jobe.

И трябва да се направи качествена търговска биогориво с обещания постоянно качество на клиентите си, добави той.

"Някои хора казват, че всеки може да направи биодизел, ако може да се пекат торта," каза г-н Jobe. "Имали ли сте някога печени торта с участието на метанол, натриев хидроксид и други химикали, които биха могли да започнете пожари?"

Около 76 търговски растения биодизел са в производство днес, в сравнение с 22 през 2004 г. Средната бизнеса управлява фабрика, която дава 30 милиона галона годишно на гориво и струва до 20,0 милиона щатски долара за изграждане. Някои компании планират рафинерии способни пивоварната до 100 милиона галона годишно.

Nationwide производство на горивото се е утроил през миналата година над 2004-75000000 галона. На борда се изчислява, че производството ще се удвои през тази година, но г-н Jobe изчислява, че броят може да достигне най-много, ако не и повече, от 250 милиона галона до края на годината.

Това е още една капка в морето в сравнение с близо 140 милиарда литра бензин САЩ консумира всяка година. Той също бледнее в сравнение с етанол. Миналата година, на световния пазар на биогорива в размер на $ 15,700 милиарда в продажбите, от които само 1,60 милиарда щатски долара дойде от биодизел. Този брой може да скочи до $ 7100 милиона до 2015 г., казва Clean Edge, изследователска компания в Портланд, Орегон. Но биодизел има непосредствена обжалване, тъй като не изисква модификации на дизелов двигател. Тя също така изисква много по-малко изкопаеми горива, за да отколкото, да речем, на база царевица етанол.

Биодизелът идва от соево, палмово или маслодайни растения като рапица и горчица, както и от животински мазнини. Царевично масло може да се екстрахира за гориво. Някои стартиращи компании и университетски учени изпробват водорасли, който е привлекателен, защото няма да се потопите в резерв на нацията суровина.

Обикновено смеси с обикновените дизел, биодизел изгаря по-чисти и освобождава малко замърсители, включително въглероден оксид и фини прахови частици. Няколко фактора са шофиране растеж, включително федерален произнесе по ниско съдържание на сяра дизел, държавните мандати на възобновяеми горива и загриженост за изменението на климата и зависимостта от чужд петрол.

Но най-силните стимули са високи петролни цени и федерални данъчни кредити. "Ако едно от тези две есен, растеж на индустрията ще се забави значително, но ще оцелее", заяви Ерик Боуен, адвокат, който помогнал да се създадат San Francisco Биодизелът, който планира да изгради рафинерии основава на стопената животинска мазнина и рециклирани растителни масла от ресторанти. "Но ако и двете отпаднали, производството на биодизел, ще бъде в сериозна беда."

Федералното акцизен данъчен кредит, насочени към ограничаване на замърсяването, предлага на производителите и дистрибуторите на агро-биодизел, който идва от девствена растителни масла и животински мазнини, $ 1 за всеки галон биодизел те слее с редовен дизел. Това означава, че дори и производители, които се сливат своята 100-процента чист биодизел с едва 1 на сто от петролна основа на гориво могат да се възползват от кредита.

Най биодизел продадени в Съединените щати е смес от 20-процента чист биодизел и 80-процента конвенционалния дизел, наречена B20.

Досега търсенето на търговски изпреварва предлагането. Възобновяема енергия планира да произвежда 460 милиона галона от няколко от неговите растения. Фирмата е откъснала от кооперация на соя фермер наречена West Central, който построи първия си завод за биодизел в Ралстън, Айова, през 1996 Nile Ramsbottom, президентът на енергията от възобновяеми източници, заяви, че очаква продажбите да достигнат $ 740 000 000 през 2010 г., ръст от $ 116.0 милиона през миналата година.
Без формиране на съюзи, а не управление на риска между енергетиката и селското стопанство стоки, много стартиращи фирми ще имат проблеми, някои индустриални експерти твърдят.

"Растенията се покачват навсякъде", казва Джийн Gebolys, основател на World Energy Алтернативи в Челси, Mass. "Но отделните растения трябва да са част от мрежа, в които продуктите могат да получат до най-добрите пазари." Компанията очаква да надхвърли 100 000 000 щатски долара в продажбите през тази година от производството на биодизел от соя, рапица и животински мазнини.

Първият бизнес биодизел да получите рисков капитал за финансиране беше Seattle Биодизелът, който наскоро промени името си на Империята Възобновяеми енергийни източници. От пролетта на миналата година, три фирми са инвестирали 10 милиона долара на компанията: N-ти Силата на Сан Франциско; Технологични партньори в Пало Алто, Калифорния .; и Vulcan Capital, водена от Paul G. Allen, съосновател на Microsoft .

Seattle рафинерия Imperium произвежда пет милиона галона годишно, а компанията е изграждането на рафинерия в Grays Harbor, Wash., В състояние да произвежда 100 милиона галона годишно. Imperium сега купува соево масло от Средния Запад, скъп бизнес. Но тя търси източници на културите по-близо до дома.

Друг биогориво компания, Greenshift Corporation , базирана в Ню Йорк, съобщи през юни, че е получила $ 22,000,000 от Cornell Capital Partners за нейното разделяне GS AgriFuels, най-вече за изграждането на завод, който ще произвежда 45 милиона литра гориво годишно.

Основни хранителни процесори като Cargill и Archer Daniels Midland Company са сериозни инвестиции в биогорива. В областта на енергетиката, Chevron и BP се налива милиони в производство или преработка на биогоривата.

Малките предприятия ще трябва да се съобразяват с големи играчи. Както г-н Gebolys на World Energy казва на бизнеса с биодизел: "Тя все още е забавно, че е готино, това е динамичен и това е глобална. И ти се да дадат своя принос. "


За печат