Τα βιοκαύσιμα έρχονται σε ζήτηση

Με SUSAN MORAN

Μπαράκ Ομπάμα δεν είναι αγρότης, αλλά ο ίδιος πιστεύει σε βιοντίζελ και τις ψήφους των αγροτών που παράγουν σόγια και άλλες καλλιέργειες για αυτό. Ο Γερουσιαστής Ομπάμα, Δημοκρατικός από το Ιλινόις, μίλησε τον περασμένο μήνα σε μια εκδήλωση για να γιορτάσει τα σχέδια για μια νέα μονάδα παραγωγής βιοντίζελ στο Κάιρο, Ιλλινόις. Παρουσία του ήταν μια ευπρόσδεκτη ένδειξη για μια πολλά υποσχόμενη βιομηχανία.

Nile Ramsbottom, της Ομάδας Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας σε Ralston, Αϊόβα.

Την ημέρα που ο Ομπάμα εντάχθηκε στον Όμιλο Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας ανακοινώνοντας ότι θα οικοδομήσουμε ένα διυλιστήριο 60-εκατομμύρια-γαλόνι-α-έτους, η εταιρεία ανακοίνωσε ότι είχε συγκεντρώσει 100 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση, η μεγαλύτερη επένδυση ιδίων κεφαλαίων σε βιοκαύσιμα μέχρι στιγμής. Η έγχυση ήρθε από το αμερικανικό τμήμα της Bunge Ε.Π.Ε. , μια μεγάλη επεξεργαστή τροφίμων? δύο εταιρείες κεφαλαίων επιχειρηματικών συμμετοχών που ελέγχεται από Φυσικού Αερίου Συνεργάτες του Irving, Tex .; και ED & F Man Holdings Ltd, μια παγκόσμια αποστολέα των κόκκων.

Η επένδυση υπογραμμίζει πώς η βιομηχανία βιοντίζελ έρχεται από την ηλικία, καθώς η ζήτηση για τις ανανεώσιμες πηγές καυσίμων αυξάνεται. Οι επιχειρήσεις που κυμαίνονται από τους αγρότες σόγιας στις μεσοδυτικές πολιτείες που αναζητούν νέες αγορές για την παράκτια νεοσύστατες επιχειρήσεις με περιβαλλοντική αποστολή. Και τα δύο στρατόπεδα προσελκύουν ροή των χρημάτων από τους επενδυτές επιχειρηματικών κεφαλαίων και των εταιρειών όσο.

Παραδοσιακά, οι αγρότες σόγιας κυριαρχεί το βιοντίζελ, αλλά τον τελευταίο καιρό ένα ευρύτερο φάσμα των επιχειρηματιών που ενώνει το πακέτο, δημιουργώντας ένα περίεργο σύγκλιση των οικολόγων, οι αγρότες και οι επενδυτικοί τραπεζίτες. Η ανάπτυξη κατά το τελευταίο έτος υπήρξε «πρωτοφανής, σχεδόν τρομακτική," δήλωσε ο Τζο Jobe, διευθύνων σύμβουλος της National Biodiesel Board, μια εμπορική ένωση.

Αλλά η ικανότητα των επιχειρηματιών να πετύχει μακροπρόθεσμα θα εξαρτηθεί πολύ περισσότερο από ό, τι στρέμματα πλούσια σε πετρέλαιο καλλιέργειες ή βαθιές τσέπες, παράγοντες του κλάδου και οι αναλυτές λένε.

"Δεν χρειάζεται απαραίτητα να είναι ένας παίκτης της Εθνικής Ομάδας, αλλά θα πρέπει να βελτιστοποιήσει τη διανομή εντός της περιοχής σας," είπε ο κ Jobe.

Και θα πρέπει να κάνουν υψηλής ποιότητας εμπορικών βιοκαυσίμων, ενώ υπόσχεται σταθερή ποιότητα προς τους πελάτες σας, πρόσθεσε.

"Μερικοί άνθρωποι λένε ότι ο καθένας μπορεί να κάνει το βιοντίζελ, αν μπορεί να ψήνουν μια τούρτα," είπε ο κ Jobe. "Έχετε ποτέ ψημένα μια τούρτα που περιλαμβάνει μεθανόλη, υδροξείδιο του νατρίου και άλλων χημικών ουσιών που θα μπορούσε να αρχίσει τις πυρκαγιές;"

Περίπου 76 εμπορικές μονάδες βιοντίζελ είναι σε παραγωγή σήμερα, πάνω από 22 το 2004 Η μέση επιχείρηση λειτουργεί ένα εργοστάσιο που παράγει 30 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο των καυσίμων και το κόστος μέχρι και 20 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή. Ορισμένες εταιρείες σχεδιάζουν διυλιστήρια ικανή ζυθοποιίας μέχρι και 100 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο.

Nationwide παραγωγή του καυσίμου τριπλασιάστηκαν το περασμένο έτος πάνω από 2004 με 75.000.000 γαλόνια. Το Διοικητικό Συμβούλιο εκτιμά ότι η παραγωγή θα διπλασιαστεί φέτος, αλλά ο κ Jobe εκτιμά ότι ο αριθμός θα μπορούσε να φτάσει όσο, αν όχι περισσότερο, από 250 εκατομμύρια γαλόνια από το τέλος του έτους.

Αυτό είναι ακόμα μια σταγόνα στον ωκεανό σε σύγκριση με τα σχεδόν 140 δισεκατομμύρια γαλόνια βενζίνης στις Ηνωμένες Πολιτείες καταναλώνει κάθε χρόνο. Είναι, επίσης, ωχριά σε σύγκριση με αιθανόλη. Πέρυσι, η παγκόσμια αγορά βιοκαυσίμων ανήλθε σε 15.700.000.000 δολάρια σε πωλήσεις, εκ των οποίων μόνο $ 1.600.000.000 προήλθε από το βιοντίζελ. Ο αριθμός αυτός θα μπορούσε να πηδήξει σε 7,1 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2015, λέει Clean Edge, μια εταιρεία ερευνών στο Portland, Ore. Αλλά βιοντίζελ έχει άμεση προσφυγή στο ότι δεν απαιτεί τροποποιήσεις του κινητήρα diesel. Επίσης, απαιτεί πολύ λιγότερη ενέργεια από ορυκτά καύσιμα για να κάνει ό, τι, ας πούμε, το καλαμπόκι-βασισμένη αιθανόλη.

Βιοντίζελ προέρχεται από σογιέλαιο, φοινικέλαιο ή ελαιούχα φυτά, όπως ελαιοκράμβη και μουστάρδα, καθώς και από τα ζωικά λίπη. Αραβοσιτέλαιο μπορεί επίσης να εξαχθεί για καύσιμα. Ορισμένες εταιρείες εκκίνησης και πανεπιστήμιο επιστήμονες δοκιμάζουν τα φύκια, το οποίο είναι ελκυστικό επειδή δεν θα βουτιά σε απόθεμα πρώτων υλών της χώρας.

Συνήθως αναμειγνύεται με το συμβατικό ντίζελ, βιοντίζελ καίγεται καθαρότερα και απελευθερώνει λιγότερους ρύπους, συμπεριλαμβανομένου του μονοξειδίου του άνθρακα και αιωρούμενων σωματιδίων. Διάφοροι παράγοντες που προωθούν την ανάπτυξη, συμπεριλαμβανομένου ενός ομοσπονδιακού απόφαση για το πετρέλαιο ντίζελ χαμηλής περιεκτικότητας σε θείο, κρατικές εντολές για τα ανανεώσιμα καύσιμα και την ανησυχία για την κλιματική αλλαγή και την εξάρτηση από το ξένο πετρέλαιο.

Αλλά τα ισχυρότερα κίνητρα είναι οι υψηλές τιμές του πετρελαίου και ομοσπονδιακές φορολογικές πιστώσεις. "Αν ένα από αυτά τα δύο πτώση, την ανάπτυξη του κλάδου θα μπορούσε να επιβραδύνει σημαντικά, αλλά θα επιβιώσει", δήλωσε ο Eric Bowen, ένας δικηγόρος ο οποίος βοήθησε στην San Francisco βιοντίζελ, η οποία σχεδιάζει να κατασκευάσει διυλιστήρια με βάση το τετηγμένο ζωικό λίπος και ανακυκλωμένο φυτικό έλαιο από εστιατόρια. "Αλλά αν τα δύο πέφτουν μακριά, η βιομηχανία βιοντίζελ θα είναι στο σοβαρό πρόβλημα."

Η ομοσπονδιακή πίστωση φόρου κατανάλωσης, με στόχο τον περιορισμό της ρύπανσης, προσφέρει στους παραγωγούς και διανομείς των αγρο-βιοντίζελ, το οποίο προέρχεται από παρθένα έλαια των καλλιεργειών και τα ζωικά λίπη, $ 1 για κάθε γαλόνι βιοντίζελ που δένουν με το κανονικό ντίζελ. Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και οι παραγωγοί οι οποίοι συνδυάζουν το 100 τοις εκατό καθαρό βιοντίζελ τους, με μόνο το 1 τοις εκατό του πετρελαίου με βάση τα καύσιμα μπορούν να αποκομίσουν τα εύσημα.

Οι περισσότεροι βιοντίζελ που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι ένα μείγμα από 20-τοις εκατό καθαρό βιοντίζελ και 80 τοις εκατό των καυσίμων συμβατικό ντίζελ, που ονομάζεται B20.

Μέχρι στιγμής, εμπορική ζήτηση έχει ξεπεράσει την προσφορά. Ανανεώσιμες Πηγές Ενέργειας σχεδιάζει να παράγει 460 εκατομμύρια γαλόνια από πολλά από τα εργοστάσιά της. Η εταιρεία αναδύθηκαν μέσα από ένα συνεργατικό αγρότη σόγιας ονομάζεται West Central, που χτίστηκε το πρώτο εργοστάσιο βιοντήζελ της σε Ralston, Αϊόβα, το 1996 Νείλου Ramsbottom, ο πρόεδρος των Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας, είπε ότι αναμένει οι πωλήσεις να φθάσουν $ 740 εκατομμύρια το 2010, μια αύξηση από 116.000.000 δολαρίων το περασμένο έτος.
Χωρίς συμμαχίες και όχι τη διαχείριση του κινδύνου μεταξύ της ενέργειας και της γεωργίας εμπορευμάτων, πολλές νεοσύστατες εταιρείες θα παραπαίουν, ορισμένοι εμπειρογνώμονες του κλάδου υποστηρίζουν.

«Τα φυτά που ανεβαίνουν παντού», δήλωσε ο Gene Gebolys, ιδρυτής της Παγκόσμιας Ενέργειας Εναλλακτικές λύσεις στην Τσέλσι, Mass. "Αλλά μεμονωμένες εγκαταστάσεις πρέπει να είναι μέρος ενός δικτύου στο οποίο τα προϊόντα μπορούν να πάρουν τις καλύτερες αγορές." Η εταιρεία αναμένει να υπερβαίνει τα 100 εκατομμύρια δολάρια στις πωλήσεις του τρέχοντος έτους από την παραγωγή βιοντίζελ από σόγια, canola και ζωικό λίπος.

Το πρώτο βιοντίζελ να λάβει χρηματοδότηση επιχειρηματικών κεφαλαίων ήταν Seattle βιοντίζελ, η οποία άλλαξε πρόσφατα το όνομά της στο Imperium Renewables. Από την άνοιξη του περασμένου έτους, τρεις επιχειρήσεις έχουν επενδύσει 10 εκατομμύρια δολάρια στην εταιρεία: νιοστή δύναμη του San Francisco? Τεχνολογία Συνεργάτες στο Palo Alto, Καλιφόρνια .; και Vulcan Capital, με επικεφαλής τον Paul G. Allen, συνιδρυτή της Microsoft .

Σιάτλ διυλιστήριο Imperium παράγει πέντε εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο, και η εταιρεία κατασκευάζει ένα διυλιστήριο στο Grays Harbor, Wash., Είναι σε θέση να παράγει 100 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο. Imperium αγοράζει πλέον σογιέλαιο από το Midwest, μια δαπανηρή επιχείρηση. Αλλά αυτό είναι που αναζητούν πηγές καλλιέργεια πιο κοντά στο σπίτι.

Μια άλλη εταιρεία βιοκαυσίμων, greenshift Corporation , που εδρεύει στη Νέα Υόρκη, ανακοίνωσε τον Ιούνιο ότι είχε λάβει 22 εκατομμύρια δολάρια από Cornell Capital Partners για το τμήμα της GS AgriFuels, ως επί το πλείστον για την κατασκευή ενός εργοστασίου που θα παράγει 45 εκατομμύρια γαλόνια καυσίμων ετησίως.

Σημαντικές επεξεργαστές τροφίμων όπως η Cargill και η Archer Daniels Midland Company επενδύουν σε μεγάλο βαθμό στον τομέα των βιοκαυσίμων. Στον ενεργειακό μέτωπο, Chevron και BP έχουν ρίχνει εκατομμύρια σε βιοκαύσιμα παραγωγής ή μεταποίησης.

Οι μικρές επιχειρήσεις θα πρέπει να λάβουν υπόψη τους μεγάλους παίκτες. Όπως κ Gebolys της Παγκόσμιας Ενέργειας λέει του βιοντίζελ: "Είναι ακόμα διασκεδαστικό, είναι δροσερό, είναι δυναμική και αυτό είναι παγκόσμια. Και μπορείτε να πάρετε για να κάνει μια συνεισφορά. "


Bookmark and Share