Τα βιοκαύσιμα έρχονται σε ζήτηση

Από τη Susan MORAN

Μπαράκ Ομπάμα δεν είναι αγρότης, αλλά πιστεύει σε βιοντίζελ και τις ψήφους των αγροτών που παράγουν σόγια και άλλες καλλιέργειες για αυτό. Ο Γερουσιαστής Ομπάμα, Δημοκρατικός από το Ιλινόις, μίλησε τον περασμένο μήνα, σε εκδήλωση για τον εορτασμό σχέδια για ένα νέο εργοστάσιο βιοντίζελ στο Κάιρο, Ιλλινόις. Η παρουσία του ήταν μια ευπρόσδεκτη ένδειξη για μια πολλά υποσχόμενη βιομηχανία.

Νείλου Ramsbottom, του Ομίλου Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας σε Ralston, Αϊόβα.

Την ημέρα που ο Ομπάμα εντάχθηκε στον Όμιλο Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας, ανακοινώνοντας ότι θα χτίσουν ένα διυλιστήριο 60-εκατομμύρια-γαλόνι-α-έτους, η εταιρεία ανακοίνωσε ότι είχε συγκεντρώσει 100 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση, η μεγαλύτερη επένδυση ιδίων κεφαλαίων όσον αφορά τα βιοκαύσιμα μέχρι στιγμής. Η έγχυση προήλθε από την αμερικανική διαίρεση της Bunge Ltd. , μιας μεγάλης επεξεργαστή τροφίμων? δύο εταιρείες κεφαλαίων επιχειρηματικών συμμετοχών που ελέγχεται από Φυσικού Αερίου Συνεργάτες του Irving, Tex .; και ED & F Man Holdings Ltd, μια παγκόσμια αποστολέα των κόκκων.

Η επένδυση υπογραμμίζει πώς η βιομηχανία βιοντίζελ έρχεται από την ηλικία, καθώς η ζήτηση για ανανεώσιμα καύσιμα αυξάνεται. Οι επιχειρήσεις που κυμαίνονται από τους αγρότες σόγιας στις μεσοδυτικές πολιτείες που αναζητούν νέες αγορές για τις παράκτιες νεοσύστατες επιχειρήσεις με περιβαλλοντική αποστολή. Και τα δύο στρατόπεδα προσέλκυση ροή των χρημάτων από τους επενδυτές επιχειρηματικών κεφαλαίων και εταιρειών ίδια.

Παραδοσιακά, οι αγρότες σόγιας κυριάρχησε η επιχείρηση βιοντίζελ, αλλά τον τελευταίο καιρό ένα ευρύτερο φάσμα των επιχειρηματιών είναι να ενταχθεί το πακέτο, δημιουργώντας μια περίεργη σύγκλιση των οικολόγων, οι αγρότες και οι επενδυτικοί τραπεζίτες. Ανάπτυξη τα τελευταία χρόνια υπήρξε "πρωτοφανής, σχεδόν τρομακτικό», δήλωσε ο Τζο Jobe, ο διευθύνων σύμβουλος της Εθνικής Βιοντίζελ συμβούλιο, μια εμπορική ένωση.

Όμως, η δυνατότητα των επιχειρηματιών να επιτύχουν μακροπρόθεσμα θα εξαρτηθεί πολύ περισσότερο από ό, τι στρέμματα πλούσιας σε πετρέλαιο καλλιέργειες ή βαθιές τσέπες, παράγοντες της βιομηχανίας και αναλυτές.

"Δεν χρειάζεται απαραίτητα να είναι ένα εθνικό παίκτης, αλλά θα πρέπει να βελτιστοποιήσει τη διανομή εντός της περιοχής σας,» είπε ο κ Jobe.

Και θα πρέπει να κάνουν υψηλής ποιότητας εμπορικών βιοκαυσίμων, ενώ υπόσχεται σταθερή ποιότητα στους πελάτες σας, πρόσθεσε.

"Μερικοί άνθρωποι λένε ο καθένας μπορεί να κάνει το βιοντίζελ, αν μπορεί να ψήνουν μια τούρτα," είπε ο κ Jobe. "Έχετε ποτέ ψημένα μια τούρτα που περιλαμβάνει μεθανόλη, υδροξείδιο του νατρίου και άλλων χημικών ουσιών που θα μπορούσε να αρχίσει τις πυρκαγιές;"

Περίπου 76 βιομηχανικές μονάδες βιοντίζελ είναι σε παραγωγή σήμερα, πάνω από 22 το 2004. Η μέση επιχείρηση λειτουργεί ένα εργοστάσιο που παράγει 30 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο των καυσίμων και κοστίζει μέχρι και $ 20 εκατομμύρια για να χτίσει. Ορισμένες εταιρείες σχεδιάζουν διυλιστήρια ικανό ζυθοποιίας έως 100 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο.

Πανελλαδική παραγωγή του καυσίμου τριπλασιάστηκε πέρυσι πάνω από 2004 με 75.000.000 γαλόνια. Το Διοικητικό Συμβούλιο εκτιμά ότι η παραγωγή θα διπλασιαστεί φέτος, αλλά ο κ Jobe εκτιμά ότι ο αριθμός θα μπορούσε να φθάσει όσο, αν όχι περισσότερο, από 250 εκατομμύρια γαλόνια από το τέλος του έτους.

Αυτό είναι ακόμα μια σταγόνα στον ωκεανό σε σύγκριση με τα περίπου 140 δισεκατομμύρια γαλόνια βενζίνης στις Ηνωμένες Πολιτείες καταναλώνει κάθε χρόνο. Είναι ωχριά σε σύγκριση και με αιθανόλη. Πέρυσι, η παγκόσμια αγορά των βιοκαυσίμων ανήλθε σε 15.700.000.000 δολάρια σε πωλήσεις, εκ των οποίων μόνο $ 1.600.000.000 προήλθε από το βιοντίζελ. Ο αριθμός αυτός θα μπορούσε να πηδήξει σε 7.100.000.000 δολάρια μέχρι το 2015, λέει ο Clean Edge, μια εταιρεία ερευνών σε Πόρτλαντ, Όρεγκον. Αλλά βιοντίζελ έχει άμεση προσφυγή υπό την έννοια ότι δεν απαιτεί τροποποίηση ενός πετρελαιοκινητήρα. Επίσης, απαιτεί πολύ λιγότερη ενέργεια από ορυκτά καύσιμα για να κάνουν ό, τι, ας πούμε, το καλαμπόκι-βασισμένη αιθανόλη.

Βιοντίζελ προέρχεται από σογιέλαιο, φοινικέλαιο ή ελαιούχα φυτά, όπως canola και μουστάρδα, καθώς και από τα ζωικά λίπη. Αραβοσιτέλαιο μπορεί επίσης να εξαχθεί για καύσιμα. Ορισμένες εταιρείες εκκίνησης και πανεπιστήμιο επιστήμονες δοκιμάζουν τα φύκια, η οποία είναι ελκυστική γιατί δεν θα βουτιά σε απόθεμα πρώτων υλών της χώρας.

Συνήθως αναμειγνύεται με συμβατικό ντίζελ, το βιοντίζελ καίει καθαρότερο και απελευθερώνει λιγότερους ρύπους, συμπεριλαμβανομένου του μονοξειδίου του άνθρακα και τα αιωρούμενα σωματίδια. Διάφοροι παράγοντες για την αύξηση, συμπεριλαμβανομένου ενός ομοσπονδιακού απόφαση για το πετρέλαιο ντίζελ με χαμηλή περιεκτικότητα σε θείο, κρατικές εντολές για τα ανανεώσιμα καύσιμα και την ανησυχία για την κλιματική αλλαγή και την εξάρτηση από το ξένο πετρέλαιο.

Αλλά τα ισχυρότερα κίνητρα είναι οι υψηλές τιμές του πετρελαίου και ομοσπονδιακές φορολογικές πιστώσεις. "Αν ένα από τα δύο πτώσης, ανάπτυξη του κλάδου θα μπορούσε να επιβραδύνει σημαντικά, αλλά θα επιβιώσει", δήλωσε ο Eric Bowen, ένας δικηγόρος ο οποίος βοήθησε στην Σαν Φρανσίσκο βιοντίζελ, η οποία σχεδιάζει να κατασκευάσει διυλιστήρια που βρίσκονται σε τετηγμένο ζωικό λίπος και ανακυκλώνονται φυτικά έλαια από εστιατόρια. "Αλλά αν τα δύο πέφτουν μακριά, η βιομηχανία βιοντίζελ θα είναι στο σοβαρό πρόβλημα."

Η ομοσπονδιακή πίστωση φόρου κατανάλωσης, με στόχο τον περιορισμό της ρύπανσης, προσφέρει στους παραγωγούς και διανομείς γεωργικών βιοντίζελ, το οποίο προέρχεται από παρθένα ελαιόλαδα των καλλιεργειών και τα ζωικά λίπη, $ 1 για κάθε γαλόνι βιοντίζελ που δένει απόλυτα με το κανονικό ντίζελ. Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και οι παραγωγοί οι οποίοι συνδυάζουν το 100 τοις εκατό καθαρό βιοντίζελ τους με μόνο 1 τοις εκατό με βάση το πετρέλαιο καυσίμων μπορούν να αποκομίσουν τα εύσημα.

Οι περισσότεροι βιοντίζελ που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι ένα μείγμα από 20 τοις εκατό καθαρό βιοντίζελ και 80 τοις εκατό των καυσίμων συμβατικό ντίζελ, που ονομάζεται Β20.

Μέχρι στιγμής, εμπορική ζήτηση έχει ξεπεράσει την προσφορά. Ανανεώσιμες Πηγές Ενέργειας σχεδιάζει να παράγει 460 εκατομμύρια γαλόνια από αρκετά από τα εργοστάσιά της. Η εταιρεία αναδύθηκαν μέσα από ένα συνεργατικό αγρότη σόγιας που ονομάζεται West Central, που χτίστηκε το πρώτο εργοστάσιο βιοντίζελ σε Ralston, Αϊόβα, το 1996. Νείλου Ramsbottom, ο πρόεδρος των Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας, είπε ότι αναμένεται οι πωλήσεις να φθάσουν $ 740 εκατομμύρια το 2010, μια αύξηση από 116.000.000 δολαρίων πέρυσι.
Χωρίς συμμαχίες και όχι τη διαχείριση του κινδύνου μεταξύ της ενέργειας και της γεωργίας εμπορευμάτων, πολλές νεοσύστατες θα λείψουν, ορισμένοι εμπειρογνώμονες του κλάδου υποστηρίζουν.

«Τα φυτά ανεβαίνουν παντού», δήλωσε ο Gene Gebolys, ιδρυτής της Παγκόσμιας Ενέργειας Εναλλακτικές λύσεις στην Τσέλσι, Mass. "Αλλά οι μεμονωμένες μονάδες πρέπει να είναι μέρος ενός δικτύου στο οποίο τα προϊόντα μπορούν να πάρουν τις καλύτερες αγορές." Η εταιρεία αναμένει να υπερβαίνει τα 100 εκατομμύρια δολάρια στις πωλήσεις του τρέχοντος έτους από την παραγωγή βιοντίζελ από σόγια, ελαιοκράμβη και το ζωικό λίπος.

Η πρώτη επιχείρηση βιοντίζελ για να λάβουν χρηματοδότηση επιχειρηματικών κεφαλαίων ήταν Σιάτλ βιοντίζελ, η οποία άλλαξε πρόσφατα το όνομά της στο Imperium Renewables. Από την άνοιξη του περασμένου έτους, τρεις επιχειρήσεις έχουν επενδύσει 10 εκατομμύρια δολάρια στην εταιρεία: νιοστή δύναμη του Σαν Φρανσίσκο? Συνεργάτες τεχνολογίας στο Πάλο Άλτο της Καλιφόρνια .; και Vulcan Κεφαλαίου, με επικεφαλής τον Paul G. Allen, συνιδρυτή της Microsoft .

Σιάτλ διυλιστήριο Imperium παράγει πέντε εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο, και η εταιρεία κατασκευάζει ένα διυλιστήριο στο Grays Harbor, Wash., Σε θέση να παράγει 100 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο. Imperium αγοράζει πλέον σογιέλαιο από το Midwest, μια δαπανηρή επιχείρηση. Αλλά επιδιώκει πηγές καλλιέργεια πιο κοντά στο σπίτι.

Μια άλλη εταιρεία βιοκαυσίμων, Greenshift Corporation , με έδρα τη Νέα Υόρκη, ανακοίνωσε τον Ιούνιο ότι είχε λάβει 22.000.000 δολαρίων από το Cornell Capital Partners για την κατανομή της GS AgriFuels, ως επί το πλείστον για την κατασκευή εργοστασίου που θα παράγει 45 εκατομμύρια γαλόνια καυσίμου ανά έτος.

Σημαντικές μεταποιητές τροφίμων όπως η Cargill και Archer Daniels Midland Company σημαντικές επενδύσεις σε βιοκαύσιμα. Στο επίπεδο της ενέργειας, η Chevron και η BP έχουν ρίχνει εκατομμύρια σε βιοκαύσιμα παραγωγής ή μεταποίησης.

Οι μικρές επιχειρήσεις θα πρέπει να λάβουν υπόψη τους μεγάλους παίκτες. Όπως δήλωσε ο κ Gebolys της Παγκόσμιας Ενέργειας λέει της επιχείρησης βιοντίζελ: "Είναι ακόμα διασκέδαση, είναι δροσερό, είναι δυναμική και είναι παγκόσμια. Και θα έχετε να κάνετε μια εισφορά. "


Bookmark and Share