Τα βιοκαύσιμα έρχονται σε ζήτηση

Με SUSAN MORAN

Μπαράκ Ομπάμα δεν είναι αγρότης, αλλά πιστεύει σε βιοντίζελ και τις ψήφους των αγροτών που παράγουν σόγια και άλλες καλλιέργειες για αυτό. Ο Γερουσιαστής Ομπάμα, Δημοκρατικός από το Ιλινόις, μίλησε τον περασμένο μήνα σε μια εκδήλωση για να γιορτάσει τα σχέδια για ένα νέο εργοστάσιο βιοντίζελ στο Κάιρο, Ιλλινόις παρουσία του ήταν μια ευπρόσδεκτη ένδειξη για εκκολαπτόμενος βιομηχανία.

Nile Ramsbottom, της Ομάδας Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας σε Ralston, Αϊόβα.

Την ημέρα που ο κ. Ομπάμα εντάχθηκε στον Όμιλο Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας, ανακοινώνοντας ότι θα οικοδομήσουμε ένα διυλιστήριο 60 εκατομμυρίων γαλονιών-α-έτους, η εταιρεία ανακοίνωσε ότι είχε συγκεντρώσει 100 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση, τη μεγαλύτερη επένδυση ιδίων κεφαλαίων σε βιοκαύσιμα μέχρι στιγμής. Η έγχυση προήλθε από το αμερικανικό τμήμα της Bunge Ε.Π.Ε. , μια μεγάλη επεξεργαστή τροφίμων? δύο εταιρείες κεφαλαίων επιχειρηματικών συμμετοχών που ελέγχεται από Φυσικού Αερίου Συνεργάτες του Irving, Τέξας? και ED & F Man Holdings Ltd, μια παγκόσμια αποστολέα των κόκκων.

Η επένδυση υπογραμμίζει πώς η βιομηχανία βιοντίζελ έρχεται από την ηλικία, καθώς η ζήτηση για τις ανανεώσιμες πηγές καυσίμων αυξάνεται. Οι επιχειρήσεις, κυμαίνονται από καλλιεργητές σόγιας στις μεσοδυτικές πολιτείες που αναζητούν νέες αγορές για τις παράκτιες νεοσύστατες επιχειρήσεις με περιβαλλοντική αποστολή. Και τα δύο στρατόπεδα προσελκύουν ροή των χρημάτων από επενδυτές επιχειρηματικών κεφαλαίων και εταιρειών ίδια.

Παραδοσιακά, οι αγρότες σόγιας κυριάρχησε το βιοντίζελ, αλλά τον τελευταίο καιρό ένα ευρύτερο φάσμα των επιχειρηματιών είναι που ενώνει το πακέτο, δημιουργώντας μια περίεργη σύγκλιση των οικολόγων, οι αγρότες και οι επενδυτικοί τραπεζίτες. Η ανάπτυξη κατά το τελευταίο έτος υπήρξε "πρωτοφανής, σχεδόν τρομακτικό», δήλωσε ο Τζο Jobe, διευθύνων σύμβουλος της National Biodiesel Board, μια εμπορική ένωση.

Όμως, η δυνατότητα των επιχειρηματιών να πετύχει μακροπρόθεσμα θα εξαρτηθεί πολύ περισσότερο από ό, τι στρέμματα πλούσια σε πετρέλαιο καλλιέργειες ή βαθιές τσέπες, παράγοντες του κλάδου και οι αναλυτές λένε.

"Δεν χρειάζεται απαραίτητα να είναι ένας εθνικός φορέας, αλλά θα πρέπει να βελτιστοποιήσει τη διανομή εντός της περιοχής σας," είπε ο κ. Jobe.

Και θα πρέπει να κάνουν υψηλής ποιότητας εμπορική βιοκαυσίμων, ενώ υπόσχεται σταθερή ποιότητα στους πελάτες σας, πρόσθεσε.

"Μερικοί άνθρωποι λένε ότι ο καθένας μπορεί να κάνει το βιοντίζελ, αν μπορεί να ψήνουν μια τούρτα,» είπε ο κ. Jobe. "Έχετε ποτέ ψημένα μια τούρτα που περιλαμβάνει μεθανόλη, υδροξείδιο του νατρίου και άλλων χημικών ουσιών που θα μπορούσαν να αρχίσει τις πυρκαγιές;"

Περίπου 76 εμπορικές μονάδες βιοντίζελ είναι σε παραγωγή σήμερα, πάνω από 22 το 2004. Η μέση επιχείρηση λειτουργεί ένα εργοστάσιο που παράγει 30 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο των καυσίμων και το κόστος μέχρι και 20 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή. Ορισμένες εταιρείες σχεδιάζουν διυλιστήρια ικανά ζυθοποιίας έως 100 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο.

Nationwide παραγωγή του καυσίμου τριπλασιάστηκαν πέρυσι πάνω από 2004 με 75.000.000 γαλόνια. Το Διοικητικό Συμβούλιο εκτιμά ότι η παραγωγή θα διπλασιαστεί φέτος, αλλά ο κ. Jobe εκτιμά ότι ο αριθμός θα μπορούσε να φτάσει όσο, αν όχι περισσότερο, από 250 εκατομμύρια γαλόνια από το τέλος του έτους.

Αυτό είναι ακόμα μια σταγόνα στον ωκεανό σε σύγκριση με τις σχεδόν 140 δισεκατομμύρια γαλόνια βενζίνης στις Ηνωμένες Πολιτείες καταναλώνει κάθε χρόνο. Είναι, επίσης, ωχριά σε σύγκριση με αιθανόλη. Πέρυσι, η παγκόσμια αγορά βιοκαυσίμων ανήλθε σε 15.700.000.000 δολάρια σε πωλήσεις, εκ των οποίων μόνο $ 1.600.000.000 προήλθε από το βιοντίζελ. Ο αριθμός αυτός θα μπορούσε να πηδήξει σε 7,1 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2015, λέει ο Clean Edge, μια εταιρεία ερευνών στο Πόρτλαντ, Όρεγκον, όμως, το βιοντίζελ έχει άμεση προσφυγή υπό την έννοια ότι δεν απαιτεί τροποποιήσεις ενός κινητήρα diesel. Επίσης, απαιτεί πολύ λιγότερη ενέργεια από ορυκτά καύσιμα για να κάνει ό, τι, ας πούμε, το καλαμπόκι-βασισμένη αιθανόλη.

Βιοντίζελ προέρχεται από σογιέλαιο, φοινικέλαιο ή έλαιο σπόρων φυτά όπως ελαιοκράμβη και μουστάρδα, καθώς και από τα ζωικά λίπη. Αραβοσιτέλαιο μπορεί επίσης να εξαχθεί για καύσιμα. Μερικά νεοσύστατες εταιρείες και επιστήμονες του πανεπιστημίου δοκιμάζουν φύκια, το οποίο είναι ελκυστικό, διότι δεν θα βουτιά στο αποθεματικό πρώτη ύλη του έθνους.

Συνήθως αναμειγνύεται με το συμβατικό ντίζελ, βιοντίζελ καίει καθαρότερο και απελευθερώνει λιγότερους ρύπους, συμπεριλαμβανομένου του μονοξειδίου του άνθρακα και αιωρούμενων σωματιδίων. Διάφοροι παράγοντες για την αύξηση, συμπεριλαμβανομένων μια ομοσπονδιακή απόφαση για το πετρέλαιο ντίζελ με χαμηλή περιεκτικότητα σε θείο, κρατικές εντολές για τα ανανεώσιμα καύσιμα και την ανησυχία για την κλιματική αλλαγή και την εξάρτηση από το ξένο πετρέλαιο.

Αλλά τα ισχυρότερα κίνητρα είναι οι υψηλές τιμές του πετρελαίου και ομοσπονδιακές φορολογικές πιστώσεις. "Αν ένα από τα δύο πτώσης, η ανάπτυξη του κλάδου θα μπορούσε να επιβραδύνει σημαντικά, αλλά θα επιβιώσει", δήλωσε ο Eric Bowen, ένας δικηγόρος ο οποίος βοήθησε στην Σαν Φρανσίσκο βιοντίζελ, η οποία σχεδιάζει να κατασκευάσει διυλιστήρια με βάση το τετηγμένο ζωικό λίπος και ανακυκλωμένο φυτικό έλαιο από τα εστιατόρια. "Αλλά αν και οι δύο πέφτουν μακριά, η βιομηχανία βιοντίζελ θα είναι στο σοβαρό πρόβλημα."

Η ομοσπονδιακή πίστωση φόρου κατανάλωσης, με στόχο τον περιορισμό της ρύπανσης, προσφέρει στους παραγωγούς και διανομείς γεωργικών βιοντίζελ, το οποίο προέρχεται από τα παρθένα ελαιόλαδα των καλλιεργειών και τα ζωικά λίπη, $ 1 για κάθε γαλόνι βιοντίζελ που δένουν με το κανονικό ντίζελ. Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και οι παραγωγοί οι οποίοι συνδυάζουν το 100 τοις εκατό καθαρό βιοντίζελ τους με μόνο το 1 τοις εκατό του πετρελαίου με βάση το πετρέλαιο μπορεί να αποκομίσει την πίστωση.

Οι περισσότεροι βιοντίζελ που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι ένα μείγμα από 20 τοις εκατό καθαρό βιοντίζελ και 80 τοις εκατό των καυσίμων συμβατικό ντίζελ, που ονομάζεται B20.

Μέχρι στιγμής, εμπορική ζήτηση έχει ξεπεράσει την προσφορά. Ανανεώσιμες Πηγές Ενέργειας σχεδιάζει να παράγει 460 εκατομμύρια γαλόνια από αρκετά από τα εργοστάσιά της. Η εταιρεία αναδύθηκαν μέσα από μια συνεργατική αγρότης σόγιας που ονομάζεται West Central, που κατασκεύασε το πρώτο εργοστάσιο βιοντίζελ σε Ralston, Αϊόβα, το 1996. Νείλου Ramsbottom, ο πρόεδρος των Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας, είπε ότι αναμένει οι πωλήσεις να φθάσουν 740 εκατομμύρια δολάρια το 2010, μια αύξηση από 116.000.000 δολαρίων το περασμένο έτος.
Χωρίς συμμαχίες και όχι διαχείριση του κινδύνου μεταξύ της ενέργειας και της γεωργίας εμπορευμάτων, πολλές νεοσύστατες επιχειρήσεις θα παραπαίουν, ορισμένοι εμπειρογνώμονες του κλάδου υποστηρίζουν.

«Τα φυτά ανεβαίνουν παντού», δήλωσε ο Gene Gebolys, ιδρυτής της Παγκόσμιας Ενέργειας Εναλλακτικές σε Chelsea, Μασαχουσέτη "Αλλά μεμονωμένες εγκαταστάσεις πρέπει να είναι μέρος ενός δικτύου στο οποίο τα προϊόντα μπορούν να πάρουν τις καλύτερες αγορές." Η εταιρεία αναμένει να υπερβαίνει τα 100.000.000 δολάρια των πωλήσεων φέτος από την παραγωγή βιοντίζελ από σόγια, canola και το ζωικό λίπος.

Το πρώτο βιοντίζελ να λάβουν χρηματοδότηση επιχειρηματικών κεφαλαίων ήταν Seattle βιοντίζελ, η οποία άλλαξε πρόσφατα το όνομά του στο Imperium Renewables. Από την άνοιξη του περασμένου έτους, τρεις εταιρείες έχουν επενδύσει 10 εκατομμύρια δολάρια στην εταιρεία: νιοστή δύναμη του San Francisco? Συνεργάτες Τεχνολογίας στο Palo Alto, Καλιφόρνια? και Vulcan Capital, με επικεφαλής τον Paul G. Allen, συνιδρυτή της Microsoft .

Σιάτλ διυλιστήριο Imperium παράγει πέντε εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο, και η εταιρεία κατασκευάζει ένα διυλιστήριο στο Grays Harbor, Wash, είναι σε θέση να παράγει 100 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο. Imperium αγοράζει πλέον σογιέλαιο από το Midwest, μια δαπανηρή επιχείρηση. Αλλά επιδιώκει πηγές καλλιεργειών πιο κοντά στο σπίτι.

Μια άλλη εταιρεία βιοκαυσίμων, greenshift Corporation , με έδρα τη Νέα Υόρκη, ανακοίνωσε τον Ιούνιο ότι είχε λάβει 22.000.000 δολαρίων από το Cornell Capital Partners για το τμήμα του GS AgriFuels, ως επί το πλείστον για την κατασκευή εργοστασίου που θα παράγει 45 εκατομμύρια λίτρα καυσίμου το χρόνο.

Μεγάλες επεξεργαστές τροφίμων όπως η Cargill και η Archer Daniels Midland Company επενδύουν σημαντικά σε βιοκαύσιμα. Στο επίπεδο της ενέργειας, η Chevron και η BP ρίχνει εκατομμύρια σε βιοκαύσιμα παραγωγής ή μεταποίησης.

Οι μικρές επιχειρήσεις θα πρέπει να λάβουν υπόψη τους μεγάλους παίκτες. Όπως δήλωσε ο κ. Gebolys της Παγκόσμιας Ενέργειας, λέει του βιοντίζελ: "Είναι ακόμα διασκέδαση, είναι δροσερό, είναι δυναμική και είναι παγκόσμια. Και μπορείτε να πάρετε για να κάνει μια συνεισφορά. "


Bookmark and Share