Τα βιοκαύσιμα έρχονται σε ζήτηση

Σούζαν MORAN

Μπαράκ Ομπάμα δεν είναι αγρότης, αλλά πιστεύει σε βιοντίζελ και τις ψήφους των αγροτών που παράγουν σόγια και άλλες καλλιέργειες για αυτό. Ο Γερουσιαστής Ομπάμα, Δημοκρατικός από το Ιλινόις, μίλησε τον περασμένο μήνα, σε εκδήλωση για τον εορτασμό σχέδια για μια νέα μονάδα παραγωγής βιοντίζελ στο Κάιρο, Ιλλινόις. Η παρουσία του ήταν μια ευπρόσδεκτη ένδειξη για εκκολαπτόμενος βιομηχανία.

Νείλου Ramsbottom, της Ομάδας Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας σε Ralston, Αϊόβα.

Την ημέρα που ο Ομπάμα εντάχθηκε στον Όμιλο Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας, ανακοινώνοντας ότι θα χτίσουν ένα διυλιστήριο 60 εκατομμυρίων γαλονιών-α-έτους, η εταιρεία ανακοίνωσε ότι είχε συγκεντρώσει 100 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση, η μεγαλύτερη επένδυση ιδίων κεφαλαίων όσον αφορά τα βιοκαύσιμα μέχρι στιγμής. Η έγχυση προήλθε από την αμερικανική διαίρεση της Bunge Ltd. , ένα μεγάλο επεξεργαστή τροφίμων? δύο εταιρείες κεφαλαίων επιχειρηματικών συμμετοχών που ελέγχεται από Φυσικού Αερίου Συνεργάτες του Irving, Τέξας .; και ED & F Man Holdings Ltd, μια παγκόσμια αποστολέα των κόκκων.

Η επένδυση υπογραμμίζει πώς η βιομηχανία βιοντίζελ έρχεται από την ηλικία, καθώς η ζήτηση για τα ανανεώσιμα καύσιμα αυξάνεται. Οι επιχειρήσεις που κυμαίνονται από τους αγρότες σόγιας στις μεσοδυτικές πολιτείες που αναζητούν νέες αγορές για την παράκτια νεοσύστατες επιχειρήσεις με περιβαλλοντική αποστολή. Και τα δύο στρατόπεδα προσέλκυση ροή των χρημάτων από τους επενδυτές επιχειρηματικών κεφαλαίων και εταιρειών όσο.

Παραδοσιακά, οι αγρότες σόγιας κυριάρχησε το βιοντίζελ, αλλά τον τελευταίο καιρό ένα ευρύτερο φάσμα των επιχειρηματιών που ενώνει το πακέτο, δημιουργώντας μια περίεργη σύγκλιση των οικολόγων, οι αγρότες και οι επενδυτικοί τραπεζίτες. Η ανάπτυξη κατά το τελευταίο έτος υπήρξε «πρωτοφανής, σχεδόν τρομακτικό», δήλωσε ο Τζο Jobe, διευθύνων σύμβουλος της Εθνικής Biodiesel Board, μια εμπορική ένωση.

Αλλά η ικανότητα των επιχειρηματιών να επιτύχουν μακροπρόθεσμα θα εξαρτηθεί πολύ περισσότερο από ό, τι στρέμματα πλούσια σε πετρέλαιο καλλιέργειες ή βαθιές τσέπες, οι παίκτες της βιομηχανίας και αναλυτές.

"Δεν χρειάζεται απαραίτητα να είναι ένα εθνικό παίκτη, αλλά θα πρέπει να βελτιστοποιήσει τη διανομή εντός της περιοχής σας», είπε ο κ Jobe.

Και θα πρέπει να κάνουν υψηλής ποιότητας εμπορικών βιοκαυσίμων, ενώ υπόσχεται σταθερή ποιότητα στους πελάτες σας, πρόσθεσε.

"Μερικοί άνθρωποι λένε ότι ο καθένας μπορεί να κάνει το βιοντίζελ, αν μπορεί να ψήνουν μια τούρτα," είπε ο κ Jobe. "Έχετε ποτέ ψημένα μια τούρτα που περιλαμβάνει μεθανόλη, υδροξείδιο του νατρίου και άλλων χημικών ουσιών που θα μπορούσαν να αρχίσει τις πυρκαγιές;"

Περίπου 76 βιομηχανικές μονάδες βιοντίζελ είναι σε παραγωγή σήμερα, πάνω από 22 το 2004. Η μέση επιχείρηση λειτουργεί ένα εργοστάσιο που παράγει 30 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο των καυσίμων και το κόστος μέχρι και 20 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή. Ορισμένες εταιρείες σχεδιάζουν διυλιστήρια ικανά ζυθοποιίας έως 100 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο.

Πανελλαδική παραγωγή του καυσίμου τριπλασιάστηκαν πέρυσι πάνω από 2004 με 75.000.000 γαλόνια. Το Διοικητικό Συμβούλιο εκτιμά ότι η παραγωγή θα διπλασιαστεί φέτος, αλλά ο κ Jobe εκτιμά ότι ο αριθμός θα μπορούσε να φθάσει όσο, αν όχι περισσότερο, από 250 εκατομμύρια γαλόνια από το τέλος του έτους.

Αυτό είναι ακόμα μια σταγόνα στον ωκεανό σε σύγκριση με τα σχεδόν 140 δισεκατομμύρια γαλόνια βενζίνης στις Ηνωμένες Πολιτείες καταναλώνει κάθε χρόνο. Είναι, επίσης, ωχριά σε σύγκριση με αιθανόλη. Πέρυσι, η παγκόσμια αγορά των βιοκαυσίμων ανήλθε σε 15.700.000.000 δολάρια σε πωλήσεις, εκ των οποίων μόνο $ 1.600.000.000 προήλθε από το βιοντίζελ. Ο αριθμός αυτός θα μπορούσε να πηδήξει σε 7,1 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2015, λέει ο Clean Edge, μια εταιρεία ερευνών σε Πόρτλαντ, Όρεγκον. Αλλά βιοντίζελ έχει άμεση προσφυγή στο ότι δεν απαιτεί τροποποιήσεις του κινητήρα ντίζελ. Επίσης, απαιτεί πολύ λιγότερη ενέργεια από ορυκτά καύσιμα για να κάνει ό, τι, ας πούμε, με βάση το καλαμπόκι αιθανόλη.

Βιοντίζελ προέρχεται από σογιέλαιο, φοινικέλαιο ή έλαιο σπόρων φυτά όπως ελαιοκράμβη και μουστάρδα, καθώς και από τα ζωικά λίπη. Αραβοσιτέλαιο μπορεί επίσης να εξαχθεί για καύσιμα. Ορισμένες εταιρείες εκκίνησης και πανεπιστήμιο επιστήμονες δοκιμάζουν τα φύκια, η οποία είναι ελκυστική γιατί δεν θα βουτιά σε απόθεμα πρώτων υλών της χώρας.

Συνήθως αναμειγνύεται με συμβατικό ντίζελ, το βιοντίζελ καίγεται καθαρότερα και απελευθερώνει λιγότερους ρύπους, συμπεριλαμβανομένου του μονοξειδίου του άνθρακα και τα αιωρούμενα σωματίδια. Διάφοροι παράγοντες για την αύξηση, συμπεριλαμβανομένου ενός ομοσπονδιακού απόφαση για το πετρέλαιο ντίζελ με χαμηλή περιεκτικότητα σε θείο, κρατικές εντολές για τα ανανεώσιμα καύσιμα και την ανησυχία για την κλιματική αλλαγή και την εξάρτηση από το ξένο πετρέλαιο.

Αλλά τα ισχυρότερα κίνητρα είναι οι υψηλές τιμές του πετρελαίου και ομοσπονδιακές φορολογικές πιστώσεις. "Αν ένα από τα δύο φθινόπωρο, η ανάπτυξη του κλάδου θα μπορούσε να επιβραδύνει σημαντικά, αλλά θα επιβιώσει", δήλωσε ο Eric Bowen, ένας δικηγόρος ο οποίος βοήθησε στην Σαν Φρανσίσκο βιοντίζελ, το οποίο σχεδιάζει να κατασκευάσει διυλιστήρια που βρίσκονται σε τετηγμένο ζωικό λίπος και ανακυκλωμένα φυτικά έλαια από εστιατόρια. "Αλλά αν τα δύο πέφτουν μακριά, η βιομηχανία βιοντίζελ θα είναι στο σοβαρό πρόβλημα."

Το ομοσπονδιακό πίστωσης φόρου κατανάλωσης, με στόχο τον περιορισμό της ρύπανσης, προσφέρει στους παραγωγούς και διανομείς γεωργικών βιοντίζελ, το οποίο προέρχεται από παρθένα έλαια φυτικών και ζωικών λιπών, $ 1 για κάθε γαλόνι βιοντίζελ που δένουν με το κανονικό ντίζελ. Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και οι παραγωγοί οι οποίοι συνδυάζουν το 100 τοις εκατό καθαρό βιοντίζελ τους με μόνο 1 τοις εκατό του πετρελαίου με βάση το πετρέλαιο μπορεί να αποκομίσει την πίστωση.

Οι περισσότεροι βιοντίζελ που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι ένα μείγμα από 20 τοις εκατό καθαρό βιοντίζελ και 80 τοις εκατό των καυσίμων συμβατικό ντίζελ, που ονομάζεται Β20.

Μέχρι στιγμής, εμπορική ζήτηση έχει ξεπεράσει την προσφορά. Ανανεώσιμες Πηγές Ενέργειας σχεδιάζει να παράγει 460 εκατομμύρια γαλόνια από αρκετά από τα εργοστάσιά της. Η εταιρεία περιστράφηκε μακριά από ένα συνεταιρισμό αγρότης σόγιας που ονομάζεται West Central, που χτίστηκε το πρώτο εργοστάσιο βιοντίζελ σε Ralston, Αϊόβα, το 1996. Νείλου Ramsbottom, ο πρόεδρος των Ανανεώσιμων Πηγών Ενέργειας, είπε ότι αναμένεται οι πωλήσεις να φθάσουν $ 740 εκατομμύρια το 2010, μια αύξηση από 116.000.000 δολαρίων πέρυσι.
Χωρίς συμμαχίες και όχι τη διαχείριση του κινδύνου μεταξύ της ενέργειας και της γεωργίας εμπορευμάτων, πολλές νεοσύστατες εταιρείες θα λείψουν, ορισμένοι εμπειρογνώμονες του κλάδου υποστηρίζουν.

«Τα φυτά ανεβαίνουν παντού», δήλωσε ο Gene Gebolys, ιδρυτής της Παγκόσμιας Ενέργειας Εναλλακτικές λύσεις στην Τσέλσι, Mass. "Αλλά μεμονωμένες εγκαταστάσεις πρέπει να είναι μέρος ενός δικτύου στο οποίο τα προϊόντα μπορούν να πάρουν τις καλύτερες αγορές." Η εταιρεία αναμένει να υπερβαίνει τα 100 εκατομμύρια δολάρια στις πωλήσεις του τρέχοντος έτους από την παραγωγή βιοντίζελ από σόγια, ελαιοκράμβη και το ζωικό λίπος.

Η πρώτη επιχείρηση βιοντίζελ να λάβουν χρηματοδότηση επιχειρηματικών κεφαλαίων ήταν Σιάτλ βιοντίζελ, το οποίο άλλαξε πρόσφατα το όνομά της σε Imperium Renewables. Από την άνοιξη του περασμένου έτους, τρεις επιχειρήσεις έχουν επενδύσει 10 εκατομμύρια δολάρια στην εταιρεία: νιοστή δύναμη του Σαν Φρανσίσκο? Συνεργάτες τεχνολογίας στο Πάλο Άλτο της Καλιφόρνια .; και Vulcan Κεφαλαίου, με επικεφαλής τον Paul G. Allen, συνιδρυτή της Microsoft .

Σιάτλ διυλιστήριο Imperium παράγει πέντε εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο, και η εταιρεία την κατασκευή ενός διυλιστηρίου στο Grays Harbor, Wash., Είναι σε θέση να παράγει 100 εκατομμύρια γαλόνια το χρόνο. Imperium αγοράζει πλέον σογιέλαιο από το Midwest, μια δαπανηρή επιχείρηση. Αλλά αναζητεί πηγές καλλιέργεια πιο κοντά στο σπίτι.

Μια άλλη εταιρεία βιοκαυσίμων, Greenshift Corporation , με έδρα τη Νέα Υόρκη, ανακοίνωσε τον Ιούνιο ότι είχε λάβει 22 εκατομμύρια δολάρια από το Cornell Capital Partners για την διαίρεση της GS AgriFuels, ως επί το πλείστον για την κατασκευή εργοστασίου που θα παράγει 45 εκατομμύρια γαλόνια καυσίμου ανά έτος.

Σημαντικές μεταποιητές τροφίμων όπως η Cargill και Archer Daniels Midland Company επενδύουν σε μεγάλο βαθμό στον τομέα των βιοκαυσίμων. Στο επίπεδο της ενέργειας, η Chevron και η BP έχουν ρίχνει εκατομμύρια σε βιοκαύσιμα παραγωγής ή μεταποίησης.

Οι μικρές επιχειρήσεις θα πρέπει να λάβουν υπόψη τους μεγάλους παίκτες. Όπως δήλωσε ο κ Gebolys της Παγκόσμιας Ενέργειας λέει του βιοντίζελ: "Είναι ακόμα διασκέδαση, είναι δροσερό, είναι δυναμική και αυτό είναι παγκόσμια. Και θα έχετε να κάνετε μια συνεισφορά. "


Bookmark and Share