¿Por qué elegir el biodiesel?

Los estudios muestran que el biodiesel supera a la gasolina, el etanol y el diesel convencional en la reducción de las emisiones de dióxido de carbono que alteran el clima y en el consumo de carburante (ver recuadros inferiores).

El uso de 100-por ciento de biodiesel (B100) elimina todas las emisiones de azufre asociados con el diesel convencional, corta las emisiones de monóxido de carbono y partículas de smog que producen la materia casi a la mitad, y reduce las emisiones de hidrocarburos por entre 75 y 90 por ciento. Quizá lo más importante, utilizando B100 reduce las emisiones de dióxido de-gas de efecto invernadero de carbono que causan el calentamiento global en más de un 75 por ciento. Incluso el uso de un combustible biodiesel mezclado como B20 (una mezcla petrodiesel biodiesel / 80-ciento-20 por ciento ofrecido en la mayoría de estaciones de abastecimiento de combustible biodiesel) todavía reduce las emisiones de dióxido de carbono en un 15 por ciento, según el Departamento de Energía.

Además de reducir las emisiones en el punto de uso, hechas de combustible biodiesel a partir del maíz, la soja, u otra materia vegetal-tenido una vida pasada que absorben dióxido de carbono mientras crecía como un cultivo en el campo. Con sus absorciones de dióxido de carbono pasado equilibrar sus emisiones de dióxido de carbono posteriores, resultados de biodiesel en un ciclo de vida global reducción de las emisiones de dióxido de carbono a lo largo tanto de diesel y la gasolina convencionales. Los procesos industriales utilizados para producir biodiesel son más limpios que los procesos convencionales de diesel, reduciendo las emisiones asociadas con el ciclo de vida del combustible en más de un 80 por ciento.

Como combustible más limpio, el biodiesel es mejor para el motor de un coche que el diesel convencional, proporcionando una mayor lubricación y dejando menos depósitos de partículas atrás. Alto punto de ignición de Biodiesel (350 ° F vs. -43 ° F para la gasolina) hace que sea un combustible más seguro también. El biodiesel es biodegradable y no tóxico considerado por la Agencia de Protección Ambiental. Todos los vehículos diesel tienen economías de combustible de 20 a 30 por ciento más altos que los vehículos de gasolina comparables.

El biodiesel también libera a los automovilistas de la dependencia de la disminución de los recursos de combustibles fósiles y de la política mundial relacionados con la obtención de esos recursos. También mantiene dólares de combustible en los EE.UU.. El biodiesel es más accesible que nunca, con el número de estaciones de abastecimiento de combustible públicas en los Estados Unidos pasando de cero en 1997 a 750 en la actualidad. Para encontrar una estación de combustible biodiesel o proveedor local de biodiesel cerca de usted, visite el sitio web de la Junta Nacional de Biodiesel. -Andrew Korfhage - Coopamerica.org

Biodiesel y el Futuro

A largo plazo, los expertos en energía renovable difieren en el límite superior de las posibilidades del biodiesel como una industria, debe convertirse en un gran éxito biodiésel, adoptado como primera opción de los Estados Unidos para el combustible.

Con el país ya que consumen más de 40 mil millones de galones de combustible diesel cada año, un cambio masivo de biodiesel haría demandas imposibles en nuestra tierra agrícola disponible. Profesor de ecología de Cornell David Pimintel explica en un estudio realizado en 2005 cómo había estudiado la producción de biocombustibles a gran escala basada en el maíz, pasto varilla, la biomasa de madera, soya y girasol, y se encontró cada ser insostenible. Otros argumentan que incluso si tal uso de la tierra era una posibilidad, el cambio agrícola resultante hacia la agricultura de combustible podría desencadenar consecuencias no deseadas, tales como picos en el precio de los cultivos alimentarios. Por ejemplo, en Europa, la demanda de biodiesel ha provocado el aumento de las importaciones de aceite de palma de Indonesia, que a su vez se ha acelerado la deforestación masiva en Indonesia, como agricultores talan bosques para plantaciones de palma.

Mientras tanto, Universidad de New Hampshire físico Michael Briggs explicó en un documento de 2004 cómo granjas acuáticas podrían utilizarse para crecer recursos para la producción de biodiesel, teniendo cultivos de tierras presión intensivos como el maíz y la soja. Con alto contenido de aceite, las tasas de crecimiento rápido, y menos uso de la tierra, algunos cultivos acuáticos, como las algas tienen sentido práctico como fuentes futuras de combustible biodiesel, ya que la demanda crece. Un informe de 1998 elaborado por el presidente Clinton por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable llegó a una conclusión similar, pero con la advertencia de que la producción de biodiesel a partir de los recursos acuáticos "sólo serían competitivos si el diesel de petróleo cuesta más de $ 2 por galón."

¿Cómo comparar el combustible?

En cuanto a la producción eficiente de energía y las emisiones globales de dióxido de carbono, el biodiesel supera no sólo el diesel convencional, sino también la gasolina y el sustituto de bio-combustible de la gasolina, el etanol.

Por ejemplo, según un estudio realizado por el Departamento de Agricultura de Minnesota, el biodiesel produce 3,2 unidades de energía por cada unidad de combustibles fósiles-energía que se consume en su producción. El etanol se obtiene un menor 1,34 unidades de energía, mientras que la gasolina y el diesel convencional representan un rendimiento negativo. (La afluencia de la energía solar en los recursos orgánicos, maíz, soja, etc., que con el tiempo se convertirá en etanol o biodiesel cuentas por su rendimiento energético positivo.)


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