Mars Phoenix Lander Finitions tâches étonnants sur la planète rouge


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WASHINGTON - Phoenix Mars Lander de la NASA a cessé communications après avoir fonctionné pendant plus de cinq mois. Comme prévu, la baisse saisonnière de soleil à l'Arctique site d'atterrissage du robot ne fournit pas assez de soleil pour les panneaux solaires pour recueillir la puissance nécessaire pour charger les batteries qui exploitent les instruments de l'atterrisseur.

ingénieurs de la mission dernière a reçu un signal de l'atterrisseur, le 2 novembre. Phoenix, en plus de la lumière du jour plus court, a rencontré un ciel poussiéreux, plus de nuages ​​et des températures plus froides que l'été boréal Mars se rapproche de l'automne. La mission a dépassé sa durée de vie prévue de trois mois pour mener et renvoyer des données scientifiques.

L'équipe du projet sera écouté attentivement au cours des prochaines semaines pour entendre si Phoenix ressuscite et téléphones maison. Cependant, les ingénieurs croient maintenant que c'est peu probable en raison de la détérioration des conditions météo sur Mars. Bien que le travail de l'engin spatial a pris fin, l'analyse des données provenant des instruments en est à ses premiers stades.

"Phoenix nous a donné quelques surprises, et je suis convaincu que nous serons retirons plus de gemmes de ce trésor de données pour les années à venir», a déclaré le chercheur principal Peter Phoenix Smith de l'Université de l'Arizona à Tucson.

Lancé le 4 août 2007, Phoenix s'est posé le 25 mai 2008, plus au nord que d'un véhicule spatial précédente pour atterrir sur la surface martienne. L'atterrisseur a creusé, creusé, cuit au four, renifla et goûté le sol de la planète rouge. Parmi les premiers résultats, il a vérifié la présence de glace d'eau dans le sous-sol martien, qui l'orbiteur Mars Odyssey de la NASA d'abord détecté à distance en 2002. Caméras de Phoenix aussi retournés plus de 25 000 images de large vue à proximité de l'échelle atomique à l'aide du premier microscope à force atomique jamais utilisé en dehors de la Terre.

"Phoenix a non seulement atteint l'énorme défi de l'atterrissage en toute sécurité, il accompli des études scientifiques sur les 149 de ses 152 jours martiens à la suite de dévouement par une équipe talentueuse», a déclaré le directeur du projet Phoenix Barry Goldstein au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie .

Préliminaires réalisations scientifiques de Phoenix progresser l'objectif d'étudier si l'environnement arctique martien a jamais été favorable pour les microbes. Les conclusions supplémentaires comprennent la documentation d'un environnement de sol légèrement alcalin différent de tout trouvé par antérieures missions sur Mars; trouver de petites concentrations de sels qui pourraient être des éléments nutritifs pour la vie; découvrir sel de perchlorate, qui a des implications pour la glace et les propriétés du sol; et trouver le carbonate de calcium, un marqueur de l'action de l'eau liquide.

Phoenix conclusions appuient également l'objectif de l'apprentissage de l'histoire de l'eau sur Mars. Ces résultats comprennent l'excavation du sol au-dessus de la table de glace, révélant au moins deux types distincts de dépôts de glace; neige observant descendant des nuages; fournir un enregistrement de la météo mission de long, avec des données sur la température, la pression, l'humidité et le vent; observations de la brume, des nuages, du gel et des tourbillons; et la coordination avec Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA pour effectuer sol simultanée et observations orbitales de la météo martienne.

"Phoenix a fourni une étape importante pour stimuler l'espoir que nous pouvons montrer Mars était une fois habitable et éventuellement pris en charge la vie», a déclaré Doug McCuistion, directeur du programme d'exploration de Mars au siège de la NASA à Washington. "Phoenix a été soutenue par un vaisseau spatial orbital de la NASA fournissant des communications relais tout en produisant leur propre science fascinante. Avec le lancement prochain de la Mars Science Laboratory, le Programme Mars ne dort jamais. "

L'Université de l'Arizona dirige la mission Phoenix de la gestion de projet au JPL et partenariat pour le développement de la société Lockheed Martin à Denver. Les contributions internationales proviennent de l'Agence spatiale canadienne; l'Université de Neuchâtel, Suisse; les universités de Copenhague et Aarhus au Danemark; l'Institut Max Planck en Allemagne; l'Institut météorologique finlandais; et l'Imperial College de Londres.

Pour plus d'informations sur les conclusions de la mission Phoenix, visitez:

http://www.nasa.gov/phoenix

Relations avec les médias: Dwayne Brown
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dwayne.c.brown @ nasa.gov

Guy Webster / Rhea Borja
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Lori Stiles
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