Mars Phoenix Lander Finitions Tâches étonnants sur Red Planet


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WASHINGTON - Phoenix Mars Lander de la NASA a cessé communications après avoir fonctionné pendant plus de cinq mois. Comme prévu, la baisse saisonnière de soleil au arctique site d'atterrissage du robot ne fournit pas assez de soleil pour les panneaux solaires pour recueillir la puissance nécessaire pour charger les batteries qui fonctionnent les instruments de l'atterrisseur.

ingénieurs de la mission ont reçu un dernier signal de l'atterrisseur Phoenix le 2 novembre, en plus de la lumière du jour plus court, a rencontré un ciel poussiéreux, plus de nuages ​​et des températures plus froides que l'été approche nord de Mars automne. La mission a dépassé sa durée de vie opérationnelle prévue de trois mois pour mener et renvoyer des données scientifiques.

L'équipe du projet sera écouté attentivement au cours des prochaines semaines pour entendre si Phoenix ravive et les téléphones maison. Cependant, les ingénieurs croient maintenant que ce est peu probable en raison des conditions météo qui se dégradaient sur Mars. Alors que le travail de l'engin spatial a pris fin, l'analyse des données des instruments en est à ses premiers stades.

"Phoenix nous a donné quelques surprises, et je suis confiant que nous allons être en tirant plus de gemmes de ce trésor de données pour les années à venir", a déclaré Phoenix chercheur principal Peter Smith de l'Université de l'Arizona à Tucson.

Lancé le 4 août 2007, Phoenix a atterri le 25 mai 2008, plus au nord que d'un véhicule spatial précédente pour atterrir sur la surface martienne. L'atterrisseur a creusé, creusé, cuit, renifla et goûté le sol de la planète rouge. Parmi les premiers résultats, il a vérifié la présence de glace d'eau dans le sous-sol martien, qui l'orbiteur Mars Odyssey de la NASA d'abord détecté à distance en 2002. caméras de Phoenix également retournés plus de 25 000 photos de large vue à proximité du niveau atomique en utilisant le premier microscope à force atomique jamais utilisé en dehors de la Terre.

"Phoenix a non seulement atteint l'énorme défi de l'atterrissage en toute sécurité, il accomplit des études scientifiques sur les 149 de ses 152 jours martiens à la suite de travail dévoué par une équipe de talent," a déclaré le directeur du projet Phoenix Barry Goldstein au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie .

Préliminaires réalisations scientifiques de Phoenix progresser l'objectif d'étudier si l'environnement arctique martien a jamais été favorable aux microbes. Conclusions supplémentaires comprennent documenter un environnement de sol légèrement alcalin différent de tout trouvé par précédentes missions martiennes; trouver de petites concentrations de sels qui pourraient être des éléments nutritifs pour la vie; découvrir sel perchlorate, qui a des implications pour la glace et les propriétés du sol; et trouver le carbonate de calcium, un marqueur de l'action de l'eau liquide.

Phoenix conclusions appuient également l'objectif d'apprendre l'histoire de l'eau sur Mars. Ces résultats comprennent sol au-dessus de la table de glace excavation, révélant au moins deux types distincts de dépôts de glace; observant la neige descendant de nuages; fournir un enregistrement météo mission de long, avec des données sur la température, la pression, l'humidité et le vent; observations de brume, nuages, le gel et tourbillons; et la coordination avec Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA pour effectuer sol simultanée et observations orbitales de la météo martienne.

"Phoenix a fourni une étape importante pour stimuler l'espoir que nous pouvons montrer Mars était autrefois habitable et éventuellement pris en charge la vie», a déclaré Doug McCuistion, directeur du programme d'exploration de Mars au siège de la NASA à Washington. "Phoenix a été soutenu par un vaisseau spatial orbital de la NASA fournissant relais de communications tout en produisant leur propre science fascinante. Avec le lancement prochain du Mars Science Laboratory, le Programme Mars ne dort jamais. "

L'Université de l'Arizona dirige la mission Phoenix de la gestion de projet au JPL et le partenariat de développement chez Lockheed Martin Corporation à Denver. Les contributions internationales proviennent de l'Agence spatiale canadienne; l'Université de Neuchâtel, Suisse; les universités de Copenhague et d'Aarhus au Danemark; l'Institut Max Planck en Allemagne; l'Institut météorologique finlandais; et l'Imperial College de Londres.

Pour plus d'informations sur les conclusions de la mission Phoenix, visitez:

http://www.nasa.gov/phoenix

Contacts pour les médias: Dwayne Brown
Siège, Washington
202-358-1726
dwayne.c.brown@nasa.gov

Guy Webster / Rhea Borja
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, en Californie.
818-354-6278 / 0850
guy.webster@jpl.nasa.gov, rhea.r.borja@jpl.nasa.gov

Lori Stiles
Université d'Arizona, Tucson
520-626-4402
lstiles@email.arizona.edu

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