Course pour les algues biodiesel grandit, l'argent et la recherche augmentation


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SEATTLE (AP) - pourraient être les prochaines carburant vert est vert pois écume d'étang? Les partisans pensent les algues pourraient un jour être transformés en carburant pas cher pour les automobiles et les avions, et misent fortement avec des infusions d'argent de capital de risque et de recherche intensive.

Environ 180 millions de dollars en argent de capital de risque ont été amassés pour la recherche sur les algues, avec plus de la moitié venant au troisième trimestre de cette année, selon Cleantech, un groupe de recherche de l'industrie.

Certains instituts universitaires ont mis en place des centres de recherche dédiés d'algues, et une poignée de start-ups envisagent de tester les algues sur les grands projets de démonstration dans les prochains mois.

«Je suis convaincu algues vont travailler, mais ça va prendre une approche différente, out-of-the-box», a déclaré la Silicon Valley milliardaire Vinod Khosla, prononcera un discours au Sommet de la biomasse des algues à Seattle le mois dernier.

Le potentiel pour les algues de rivaliser avec les combustibles fossiles est là, mais il faudra des percées scientifiques pour réduire les coûts et de résoudre le changement climatique, a déclaré Khosla, co-fondateur de Sun Microsystems dont Ventures Khosla a investi dans les énergies renouvelables mais pas les algues.

Cela n'a pas trempé intérêt dans le domaine.

Le gouvernement fédéral est en train de jeter de l'argent en elle. Le ministère de l'Énergie a investi 2,3 millions de dollars en subventions d'algues-carburant jusqu'à présent cette année. Il a investi 2,2 millions de dollars en recherche sur les algues en 2006 et 2007, même si elle ne était pas spécifique à la production de carburant.

Et l'Agence de défense Advanced Research Projects, la branche de recherche du Département de la Défense, lance un nouveau programme pour étudier les matériaux bruts algues, a déclaré Jan Walker, un porte-parole de l'agence.

Environ deux douzaines de startups et chercheurs mettent au point des façons de maximiser la croissance et réduire les coûts - y compris de plus en plus dans l'obscurité, ce qui augmente la quantité de lumière qui atteint les organismes et l'expérimentation avec des souches riches en pétrole.

Les algues offrent la promesse d'une charge non-alimentaire avec des rendements extrêmement élevés par acre. Mais comment faire pousser à moindre coût sur une grande échelle est l'un des plus grands défis de l'industrie.

"Nous pouvons cultiver des algues. Il a été démontré », a déclaré Al Darzins, un gestionnaire au Centre national de la bioénergie au National Renewable Energy Lab à Golden, Colorado.

Mais il en coûte entre 10 $ à 100 $ le gallon maintenant, et «de toute évidence ce ne est pas rentable," at-il dit.

Le laboratoire du Colorado a mené une étude des algues $ 25,000,000 1978-1996, avant que l'argent séché et de la recherche du gouvernement déplacé à l'éthanol. Le laboratoire travaille actuellement avec Chevron Corp. sur un projet de cinq ans à la recherche de carburants de transport à partir d'algues.

Mais "les gens commencent à faire le déplacement de petits petits étangs à la réflexion sur hectares", a déclaré Darzins. «Ça commence à grande échelle."

Sapphire Energy à San Diego envisage de construire une station de démonstration à Las Cruces, Nouveau-Mexique Le démarrage a amassé plus de 100 millions de dollars auprès d'investisseurs, y compris la firme Cascade Investments LLC de Bill Gates et ARCH Venture Partners.

Solazyme, à South San Francisco, a déclaré qu'il produit des milliers de gallons de carburant à partir d'algues qui a été testé pour répondre à ASTM stricte des normes internationales pour le carburéacteur.

«Nous sommes bien au-delà preuve de concept», a déclaré Harrison Dillon, co-fondateur de Solazyme, qui pousse des algues dans l'obscurité en l'alimentant la biomasse, comme les copeaux de bois. "Le test est à portée de main à ramener le coût de fabrication bas."

Dillon dit que la compagnie est d'environ 24 à 36 mois loin de frapper son coût de fabrication de la cible de 2 $ à $ 3 un gallon, ou 40 $ à 80 $ le baril.

En Virginie, l'Université Old Dominion a fait équipe avec un entrepreneur pour cultiver des algues dans une ferme d'un acre.

Et GreenFuel Technologies à Cambridge, Mass., A annoncé des plans mois dernier pour la construction de serres en Espagne pour produire 25 000 tonnes d'algues biomasse par an avec son partenaire Aurantia SA.

Dans la région de Seattle, démarrage Bionavitas teste un processus de permettre une meilleure lumière en dessous de la surface, la résolution du problème des algues ombrage sur la croissance en dessous de la couche supérieure initiale.

"Si cela peut être fait, la récompense sera grande», a déclaré chef de la direction de Bionavitas Michael Weaver.

PetroAlgae, basée à Melbourne, en Floride., Prévoit d'achever une démonstration ferme de 20 acres début d'année prochaine, a déclaré Fred Tennant, vice-président exécutif de la société de développement des affaires.

La société a été acquise en Août par Petrotech Holdings Corp., une joint-venture d'un groupe d'investisseurs dirigé par Valens Capital Management à New York.

"Le coût doit être faible, le produit doit être précieux», dit Tennant. "Personne n'a besoin une autre matière première qui ne est pas économiquement viable."

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