Course de biodiesel d'algues se développe, l'argent et la recherche augmentation


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SEATTLE (AP) - pourraient être les prochaines carburant vert soit pois vert écume d'étang? Les partisans pensent algues pourrait un jour se transformer en carburant pas cher pour les automobiles et les avions, et parient fortement avec des infusions d'argent de capital-risque et de recherche intensive.

Environ 180 millions de dollars en argent de capital-risque ont été amassés pour la recherche d'algues, plus de la moitié venant au troisième trimestre de cette année, selon Cleantech, un groupe de recherche de l'industrie.

Certains instituts universitaires ont mis en place des centres de recherche d'algues dédiés, et une poignée de start-ups envisagent de tester les algues sur les grands projets de démonstration dans les prochains mois.

«Je suis convaincu algues vont travailler, mais ça va prendre une approche différente, out-of-the-box", a déclaré la Silicon Valley milliardaire Vinod Khosla, prononcera un discours lors du Sommet de la biomasse d'algues à Seattle le mois dernier.

Le potentiel pour les algues à rivaliser avec les combustibles fossiles est là, mais il faudra des percées scientifiques pour réduire les coûts et de résoudre le changement climatique, a déclaré Khosla, co-fondateur de Sun Microsystems dont Ventures Khosla a investi dans les énergies renouvelables mais pas les algues.

Cela n'a pas gâché intérêt dans le domaine.

Le gouvernement fédéral est en train de jeter de l'argent dedans. Le ministère de l'Énergie a investi 2,3 millions de dollars en subventions algues-carburant jusqu'à présent cette année. Il a investi 2,2 millions de dollars en recherche sur les algues en 2006 et 2007, même si elle n'est pas spécifique à la production de carburant.

Et l'Agence Defense Advanced Research Projects, la branche de recherche du ministère de la Défense, lance un nouveau programme d'étude de matière de base d'algues, a déclaré Jan Walker, un porte-parole de l'agence.

Environ deux douzaines de start-ups et les chercheurs développent des façons de maximiser la croissance et réduire les coûts - y compris de plus en plus dans l'obscurité, ce qui augmente la quantité de lumière qui atteint les organismes et expérimenter avec des souches riches en pétrole.

Les algues offrent la promesse d'une charge non-alimentaire à très haute rendements à l'acre. Mais comment faire pousser à moindre coût sur une grande échelle est l'un des plus grands défis de l'industrie.

"Nous pouvons cultiver des algues. Il a été démontré », a déclaré Al Darzins, un gestionnaire au Centre national de la bioénergie au Laboratoire national des énergies renouvelables à Golden, dans le Colorado

Mais il en coûte entre 10 $ à 100 $ le gallon maintenant, et «de toute évidence ce n'est pas rentable», dit-il.

Le laboratoire du Colorado a mené une étude des algues $ 25,000,000 1978-1996, avant que l'argent séché et de la recherche du gouvernement déplacé à l'éthanol. Le laboratoire travaille maintenant avec Chevron Corp sur un projet de cinq ans à la recherche de carburants de transport à partir d'algues.

Mais "les gens commencent à faire le déplacement de petits étangs peu à penser hectares", a déclaré Darzins. «Ça commence à grande échelle."

Sapphire Energy à San Diego envisage de construire une station de démonstration à Las Cruces, NM Le démarrage a amassé plus de 100 millions de dollars auprès d'investisseurs, y compris la société Cascade Investments LLC de Bill Gates et ARCH Venture Partners.

Solazyme, au sud de San Francisco, a déclaré qu'il produit des milliers de gallons de carburant à partir d'algues qui a été testé pour répondre aux normes ASTM normes internationales strictes pour le carburéacteur.

«Nous sommes bien au-delà preuve de concept», a déclaré Harrison Dillon, co-fondateur de Solazyme, qui pousse les algues dans l'obscurité en l'alimentant la biomasse, comme les copeaux de bois. "Le test à la main est de ramener le coût de fabrication bas."

Dillon dit que la compagnie est d'environ 24 à 36 mois de frapper son coût de fabrication de la cible de 2 $ à $ 3 le gallon, ou 40 $ à 80 $ le baril.

En Virginie, l'Université Old Dominion a fait équipe avec un entrepreneur pour cultiver des algues dans une ferme d'un acre.

Et Greenfuel Technologies à Cambridge, dans le Massachusetts, a annoncé son intention mois dernier pour la construction de serres en Espagne pour produire 25 000 tonnes de biomasse d'algues par an avec un partenaire Aurantia SA.

Dans la région de Seattle, démarrage Bionavitas teste un processus pour apporter la lumière plus profondément sous la surface, la résolution du problème des algues de l'ombre à la croissance en dessous de la couche supérieure initiale.

"Si cela peut être fait, la récompense sera grande», a déclaré chef de la direction de Bionavitas Michael Weaver.

PetroAlgae, basée à Melbourne, en Floride, prévoit de compléter une démonstration ferme de 20 acres début de l'année prochaine, a déclaré Fred Tennant, vice-président exécutif de la société de développement des affaires.

La société a été acquise en Août par PETROTECH Holdings Corp, une joint-venture d'un groupe d'investisseurs dirigé par basé à New York Valens Capital Management.

"Le coût doit être faible, le produit doit être précieux», dit Tennant. "Personne n'a besoin de l'autre matière première qui n'est pas économiquement viable."

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