Biocombustíveis entram em demanda

Por Susan MORAN

BARACK OBAMA não é um agricultor, mas ele acredita em biodiesel e os votos dos agricultores que produzem soja e outras culturas para ele. O senador Obama, democrata de Illinois, falou no mês passado em um evento para comemorar os planos para uma nova usina de biodiesel no Cairo, Illinois. Sua presença era um endosso de boas-vindas para uma indústria nascente.

Nilo Ramsbottom, do Grupo de Energia Renovável em Ralston, Iowa.

No dia em que Obama juntou-se ao Grupo de Energias Renováveis, ao anunciar que iria construir uma refinaria de 60 milhões de litros por ano, a empresa disse que arrecadou US $ 100 milhões em financiamento, o maior investimento de capital em biocombustíveis até agora. A infusão veio da divisão americana da Bunge Ltd. , uma grande processador de alimentos; dois fundos de capital de risco controlados pelo Naturais Partners gás de Irving, no Texas .; e ED & F Man Holdings Ltd., um carregador global de grãos.

O investimento ressalta como a indústria de biodiesel está amadurecendo como a demanda por combustíveis renováveis ​​aumenta. Os negócios vão de produtores de soja no Centro-Oeste em busca de novos mercados para costeiras start-ups com uma missão ambiental. Ambos os lados estão atraindo um fluxo de dinheiro de capital de risco e empresas similares.

Tradicionalmente, os produtores de soja dominado o negócio de biodiesel, mas ultimamente uma gama mais ampla de empresários está se juntando ao pacote, criando uma curiosa convergência de ambientalistas, agricultores e banqueiros de investimento. O crescimento no ano passado foi "fenomenal, quase assustador", disse Joe Jobe, presidente-executivo do National Biodiesel Board, uma associação comercial.

Mas a capacidade dos empreendedores para ter sucesso no longo prazo vai depender muito mais do que hectares de culturas ricas em óleo ou bolsos, jogadores da indústria e analistas.

"Você não necessariamente tem que ser um jogador nacional, mas que você precisa para otimizar a distribuição dentro de sua região", disse Jobe.

E você precisa fazer de alta qualidade comercial de biocombustíveis, enquanto prometendo uma qualidade consistente de seus clientes, acrescentou.

"Algumas pessoas dizem que qualquer um pode fazer o biodiesel se ele pode fazer um bolo", disse Jobe. "Você já fez um bolo envolvendo metanol, hidróxido de sódio e outros produtos químicos que podem iniciar incêndios?"

Cerca de 76 usinas de biodiesel comerciais estão em produção hoje, contra 22 em 2004 A empresa média opera uma planta que produz 30 milhões de litros por ano de combustível e custa até US $ 20 milhões para construir. Algumas empresas estão planejando refinarias capazes de cerveja até 100 milhões de litros por ano.

Produção nacional do combustível triplicou no ano passado sobre 2004-75000000 litros. O conselho estima que a produção vai dobrar este ano, mas o Sr. Jobe estima que o número pode chegar a tanto quanto, se não mais, de 250 milhões de litros no final do ano.

Isso ainda é uma gota no oceano em comparação com os cerca de 140 bilhões de litros de gasolina dos Estados Unidos consome a cada ano. Também não é nada em comparação com etanol. No ano passado, o mercado global de biocombustíveis totalizaram 15.700 milhões dolares em vendas, dos quais apenas 1,6 bilhões dólares americanos vieram de biodiesel. Esse número poderia saltar para 7,1 bilhões até 2015, diz Clean Edge, uma empresa de pesquisa em Portland, Oregon. Mas biodiesel tem um apelo imediato na medida em que não exige modificações de um motor diesel. Ele também requer muito menos combustível fóssil para fazer do que, digamos, o etanol à base de milho.

O biodiesel vem de soja, de palma ou óleo de semente de plantas como a canola, mostarda, bem como a partir de gorduras animais. O óleo de milho, também pode ser extraído para o combustível. Algumas empresas start-up e cientistas de universidades estão testando algas, o que é atraente porque não mergulhar em reserva de matérias-primas do país.

Normalmente misturado ao diesel convencional, o biodiesel queima mais limpa e libera menos poluentes, incluindo monóxido de carbono e material particulado. Vários fatores estão impulsionando o crescimento, incluindo uma decisão federal de diesel com baixo teor de enxofre, os mandatos estaduais sobre combustíveis renováveis ​​ea preocupação com as mudanças climáticas ea dependência do petróleo estrangeiro.

Mas os incentivos mais fortes são os altos preços do petróleo e créditos tributários federais. "Se um desses dois queda, o crescimento da indústria iria desacelerar significativamente, mas iria sobreviver", disse Eric Bowen, um advogado que ajudou a fundar San Francisco Biodiesel, que prevê a construção de refinarias com base em gorduras animais fundidas e óleo vegetal reciclado de restaurantes. "Mas, se ambos caem, a indústria de biodiesel estaria em sérios apuros."

O crédito imposto federal, destinado a limitar a poluição, oferece aos produtores e distribuidores de agro-biodiesel, que vem de virgem óleos de culturas e gorduras animais, US $ 1 para cada galão de biodiesel que se mistura com o diesel regular. Isto significa que mesmo os produtores que misturam sua 100 por cento de biodiesel puro com apenas 1 por cento dos combustíveis derivados do petróleo pode colher o crédito.

Mais biodiesel vendido nos Estados Unidos, é uma mistura de 20 por cento puro biodiesel e 80 por cento de combustível diesel convencional, chamado B20.

Até agora, a demanda superou a oferta comercial. Renewable Energy planeja produzir 460 milhões de litros de várias de suas plantas. A empresa foi desmembrada de uma cooperativa de agricultores de soja chamado Centro-Oeste, que construiu sua primeira usina de biodiesel em Ralston, Iowa, em 1996, Nilo Ramsbottom, o presidente da Renewable Energy, disse que espera que as vendas para atingir 740 milhões dólares em 2010, um aumento de 116 milhões dólares no ano passado.
Sem formação de alianças e não a gestão do risco entre commodities energéticas e agrícolas, muitas start-ups vai vacilar, alguns especialistas do setor afirmam.

"As plantas estão a subir em todos os lugares", disse Gene Gebolys, fundador do Mundo Alternativas de Energia em Chelsea, Massachusetts. "Mas as plantas individuais devem ser parte de uma rede em que os produtos podem chegar às melhores mercados." A empresa espera superar 100.000 mil dólares em vendas este ano de produção de biodiesel a partir de soja, canola e gordura animal.

O primeiro negócio de biodiesel para receber financiamento de capital de risco foi Seattle Biodiesel, que recentemente mudou seu nome para Imperium Renewables. Desde a Primavera do ano passado, três empresas investiram US $ 10 milhões na empresa: Nth Power of San Francisco; Parceiros de Tecnologia em Palo Alto, na Califórnia .; e Vulcan Capital, liderada por Paul G. Allen, o co-fundador da Microsoft .

Seattle refinaria da Imperium produz cinco milhões de litros por ano, e que a empresa está construindo uma refinaria em Grays Harbor, Wash., Capaz de produzir 100 milhões de litros por ano. Imperium agora compra óleo de soja do Centro-Oeste, um negócio caro. Mas está buscando fontes de cultura mais perto de casa.

Outra empresa de biocombustíveis, greenshift Corporação , com sede em Nova York, anunciou em junho que tinha recebido 22 milhões dólares a partir de Cornell Capital Partners para sua divisão GS agrocombustíveis, principalmente para construir uma fábrica que vai produzir 45 milhões de litros de combustível por ano.

Principais processadores de alimentos, como Cargill e Archer Daniels Midland Company estão investindo pesadamente em biocombustíveis. No domínio da energia, Chevron e BP estão despejando milhões em produção ou processamento de biocombustíveis.

Pequenas empresas terão que contar com grandes jogadores. Como o Sr. Gebolys do Mundial de Energia diz do negócio de biodiesel: "Ainda é divertido, é legal, é dinâmico e é global. E você começa a fazer uma contribuição. "


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