Pesquisadores MSU Receba bolsa para estudar algas como fonte de biocombustível


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. Bozeman - Recentemente, o Departamento de Energia dos EUA concedeu Montana State University e Universidade do Estado de Utah um de três anos, 900 mil dólar bolsa para estudar o óleo produzido por algas, o que poderia ser uma fonte renovável de biodiesel.

As duas universidades irão dividir o dinheiro mais ou menos pelo meio, disse Brent Peyton, professor de engenharia química e biológica na MSU eo investigador principal da subvenção.

s, but it really took the most recent spike in fuel prices to make getting fuel from algae an option,” Peyton said. "Soube-se há 20 anos que as algas poderiam produzir lipídico s, mas realmente levou o mais recente aumento nos preços dos combustíveis para facilitar a obtenção de combustível a partir de algas uma opção", disse Peyton.

that Peyton and his fellow researchers are interested in are 30 to 50 percent oil by weight. Quase todas as algas contêm um pouco de óleo, mas as algas que Peyton e seus colegas pesquisadores estão interessados ​​em são 30 a 50 por cento de óleo por peso. Este óleo pode ser colhida e transformada em biocombustíveis s em grande parte da mesma forma de óleo é colhido a partir de culturas como camelina e canola.

O projeto MSU e Utah State vai exibir diferentes tipos de algas para saber quais espécies produzem a maior parte do petróleo e que pode produzir os óleos de forma mais eficiente. As algas teste virá de stocks existentes em laboratórios de todo o país e de amostragem de campo, disse Peyton.

at Utah State. Uma vez que os pesquisadores encontram uma espécie candidatos, eles vão crescer um grande número de algas em um biorreator "calha" no Estado de Utah. gently moving so that they can grow more efficiently. Este 10.000 litros, tanque de água climatizada tem máquinas que mantém as algas se movendo suavemente para que eles possam crescer de forma mais eficiente.

Um dos colaboradores da Peyton, aposentado MSU microbiologista Keith Cooksey, foi um pioneiro na pesquisa de biocombustíveis óleo de algas no início de 1980. No entanto, o financiamento para a pesquisa secou até o final da década, interrompendo o trabalho de biocombustível de algas até a recente disparada dos preços do petróleo causada interesse para pegar novamente no ano passado.

hasn't moved much in the last 20 years, molecular work with algae has made some significant advances,” Cooksey said, nothing that those advances will help today's researchers move ahead more quickly than scientists did in the 1980s. "Embora a pesquisa de biocombustível com algas não mudou muito nos últimos 20 anos, o trabalho molecular com algas tem feito alguns avanços significativos", disse Cooksey, nada que esses avanços ajudarão os pesquisadores de hoje avançar mais rapidamente do que os cientistas fizeram na década de 1980. Por exemplo, MSU microbiologista e projeto colaborador Matthew Campos usará moderna biologia molecular e genômica para aprender a fazer as algas produzem mais óleo.

al contamination. Pesquisando algas é um pouco de uma partida para Peyton, cujo fundo está no uso de microorganismos para limpar ambiente al contaminação. Mas ele disse que seria uma saída construtiva.

"Eu queria usar organismos naturais não apenas para quebrar alguma coisa para baixo, mas para produzir alguma coisa", disse Peyton, que obteve seu doutorado na MSU em 1992. "Este trabalho é uma oportunidade de usar minhas habilidades de bioprocessamento para produzir algo de valor para a sociedade. "

Idealmente, a colheita de algas é um processo auto-sustentado, Peyton disse, uma vez que os pequenos organismos passam a maior parte do seu tempo apenas tomando sol e se reproduzir.

beans, Peyton said. Soy beans produce about 50 gallons of oil per acre per year; As algas podem produzir óleo mais utilizável por hectare do que culturas como canola ou feijão de soja, disse Peyton Soja produzir cerca de 50 litros de óleo por hectare por ano.; um acre de canola produz cerca de 130 galões por ano. As algas, no entanto, poderia produzir, pelo menos, 4000 litros de óleo por hectare, ao mesmo tempo.

per acre than other biofuel crops,” Peyton said. "As algas deve produzir cerca de 200 vezes mais biodiesel por hectare do que outras culturas de biocombustíveis", disse Peyton. "E 200 pode ser um número baixo."

farms can be located on non-prime agricultural land and can use water not suitable for food crops. As algas também têm benefícios que tornam a agricultura mais fáceis aos produtores, disse Peyton. Fazendas de algas podem ser localizados em terras agrícolas não-prime e pode usar a água não é adequado para as culturas alimentares.

crops, don't double as food, which means that harvesting them for biofuel production won't affect food prices like it would if we diverted part of the corn crop to biofuel ,” Peyton said. "As algas, ao contrário de algumas outras culturas de biocombustíveis, não dobrar como alimento, o que significa que colhê-los para a produção de biocombustíveis não vai afetar os preços dos alimentos como seria se nós desviado parte da safra de milho para biocombustíveis", disse Peyton.

Uma questão prende biocombustível de algas agricultura de volta até agora tem sido escala, disse Peyton. ; É uma coisa para cultivar algas em um quatro-galão ou mesmo um tanque de 10.000 litros; é uma outra coisa para expandir a operação até a escala industrial e transformá-lo em um negócio.

to use and the best practices by which to make them produce oil for biodiesel will be an important part of the research. As algas são seres vivos, não apenas matéria-prima, Peyton disse, assim que encontrar as melhores espécies de algas de usar e as melhores práticas, através da qual a fazê-los produzir óleo para biodiesel vai ser uma parte importante da pesquisa.

industry, is not the kind of work that can be done by just microbiologists or just engineers, Peyton said. Reunindo ciência biomassa como este, que poderia um dia se traduzem em uma nova agricultura e indústria de combustível, não é o tipo de trabalho que pode ser feito por apenas microbiologistas ou apenas engenheiros, disse Peyton. Ela exige a trabalhar através das fronteiras departamentais.

"MSU é exclusivo para as suas fortes colaborações entre o ambiente al microbiologistas e químicos e engenheiros biológicos", disse ele. "Não há um monte de universidades do país que puxar tudo isso juntos, bem como MSU faz."

Por Michael Becker, MSU News Service

Contato:

Brent Peyton
406-994-7419
bpeyton@coe.montana.edu

Michael Becker
406-994-5140
becker@montana.edu

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