Pesquisadores MSU Receba bolsa para estudar Algas como fonte de biocombustível


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. Bozeman - Recentemente, o Departamento de Energia dos EUA concedeu Montana State University e Utah State University de três anos, 900 mil dólares bolsa para estudar o óleo produzido por algas, o que poderia ser uma fonte renovável de biodiesel.

As duas universidades vão dividir o dinheiro mais ou menos pelo meio, disse Brent Peyton, professor de engenharia química e biológica em MSU eo investigador principal da concessão.

s, but it really took the most recent spike in fuel prices to make getting fuel from algae an option,” Peyton said. "Tem sido conhecida há 20 anos que as algas podem produzir lipídios s, mas ele realmente tomou o pico mais recente dos preços dos combustíveis para facilitar a obtenção de combustível a partir de algas uma opção", disse Peyton.

that Peyton and his fellow researchers are interested in are 30 to 50 percent oil by weight. Quase todas as algas contêm um pouco de óleo, mas as algas que Peyton e seus colegas pesquisadores estão interessados ​​em são 30 a 50 por cento de óleo por peso. Este óleo pode ser colhida e transformada em biocombustíveis s em grande parte da mesma forma de óleo é colhido a partir de culturas como camelina e canola.

O projeto MSU e do Estado de Utah vai exibir diferentes tipos de algas para saber quais espécies produzir mais petróleo e que podem produzir esses óleos mais eficiente. As algas teste virá de estoques existentes em laboratórios de todo o país e de amostragem de campo, disse Peyton.

at Utah State. Uma vez que os pesquisadores a encontrar uma espécie candidatos, eles vão crescer um grande número de algas em um biorreator "pista" no Estado de Utah. gently moving so that they can grow more efficiently. Esta 10.000 litros, tanque de água climatizada tem máquinas que mantém as algas se movendo suavemente, para que possam crescer de forma mais eficiente.

Um dos colaboradores da Peyton, aposentado microbiologista da MSU Keith Cooksey, foi um dos pioneiros na pesquisa de biocombustíveis óleo de algas no início de 1980. No entanto, o financiamento para a pesquisa secou até o final da década, interrompendo o trabalho de biocombustíveis de algas até que o recente aumento dos preços do petróleo provocou interesse de pegar novamente no ano passado.

hasn't moved much in the last 20 years, molecular work with algae has made some significant advances,” Cooksey said, nothing that those advances will help today's researchers move ahead more quickly than scientists did in the 1980s. "Embora a pesquisa de biocombustível com algas não mudou muito nos últimos 20 anos, o trabalho molecular com algas tem feito alguns avanços significativos", disse Cooksey, nada que esses avanços ajudarão os pesquisadores de hoje avançar mais rapidamente do que os cientistas fizeram na década de 1980. Por exemplo, MSU microbiologista e colaborador do projeto Mateus Campos usará biologia molecular moderna e genômica para aprender a fazer as algas produzem mais óleo.

al contamination. Pesquisando algas é um pouco de uma partida para Peyton, cujo fundo está no uso de microorganismos para limpar ambiente al contaminação. Mas ele disse que seria uma partida construtivo.

"Eu queria usar organismos naturais não só para quebrar alguma coisa para baixo, mas para produzir algo", disse Peyton, que obteve seu doutorado na MSU, em 1992. "Este trabalho é uma oportunidade de usar minhas habilidades de bioprocessamento para produzir algo de valor para a sociedade. "

Idealmente, a colheita de algas é um processo auto-sustentável, Peyton disse, desde os minúsculos organismos passam a maior parte de seu tempo apenas absorvendo a luz solar e se reproduzir.

beans, Peyton said. Soy beans produce about 50 gallons of oil per acre per year; As algas podem produzir óleo mais utilizável por hectare do que culturas como canola ou soja feijão, disse Peyton Soja produzir cerca de 50 litros de óleo por hectare por ano.; um acre de canola produz cerca de 130 galões por ano. Algas, no entanto, pode produzir, pelo menos, 4000 litros de óleo por hectare, ao mesmo tempo.

per acre than other biofuel crops,” Peyton said. "As algas deve produzir cerca de 200 vezes mais biodiesel por hectare do que outras culturas de biocombustíveis", disse Peyton. "E 200 pode ser um número baixo."

farms can be located on non-prime agricultural land and can use water not suitable for food crops. As algas também têm benefícios que tornam a agricultura mais fáceis aos produtores, disse Peyton. Fazendas de algas podem ser localizados em terrenos agrícolas não-prime e pode usar a água não é adequado para produção de alimentos.

crops, don't double as food, which means that harvesting them for biofuel production won't affect food prices like it would if we diverted part of the corn crop to biofuel ,” Peyton said. "As algas, ao contrário de algumas outras culturas de biocombustíveis, não o dobro como alimento, o que significa que colhê-los para a produção de biocombustíveis não vai afetar os preços dos alimentos, como seria se nós desviado parte da safra de milho para biocombustíveis", disse Peyton.

Uma questão segurando biocombustível de algas agricultura de volta até agora tem sido escala, disse Peyton. ; É uma coisa para crescer algas em quatro litros ou até mesmo um tanque de 10.000 litros; é outra coisa para expandir a operação até a escala industrial e transformá-lo em um negócio.

to use and the best practices by which to make them produce oil for biodiesel will be an important part of the research. As algas são seres vivos, não apenas matéria-prima, Peyton disse, assim que encontrar as melhores espécies de algas de usar e as melhores práticas por que para fazê-los produzir óleo para o biodiesel será uma parte importante da pesquisa.

industry, is not the kind of work that can be done by just microbiologists or just engineers, Peyton said. Reunindo ciência biomassa como esta, o que poderia resultar um dia em uma nova agricultura e indústria combustível, não é o tipo de trabalho que pode ser feito por apenas microbiologistas ou apenas engenheiros, disse Peyton. Ela exige trabalhar através das fronteiras departamentais.

"MSU é exclusivo para seus fortes colaborações entre ambiente microbiologistas ai e engenheiros químicos e biológicos", disse ele. "Não há um monte de universidades no país que puxar tudo isso em conjunto, bem como MSU faz."

Por Michael Becker, MSU News Service

Contato:

Brent Peyton
406-994-7419
bpeyton@coe.montana.edu

Michael Becker
406-994-5140
becker@montana.edu

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